Bagaimana optimisme dapat menutup kesenjangan cakupan Medicaid

Lebih dari 2 juta orang berpenghasilan rendah, setengahnya di Florida dan Texas, tidak diasuransikan karena mereka terjebak dalam kesenjangan cakupan. Mereka menghasilkan terlalu banyak untuk memenuhi syarat untuk Medicaid, tetapi karena kekhasan dari Undang-Undang Perawatan Terjangkau (ACA), mereka menghasilkan terlalu sedikit untuk memenuhi syarat untuk rencana bersubsidi di pasar Undang-undang tersebut.

Masalahnya memengaruhi orang-orang di 11 negara bagian di mana mereka belum memperluas Medicaid.

Namun, beberapa dari konsumen ini mungkin bisa mendapatkan bantuan keuangan untuk membeli paket kesehatan dari Marketplace. Yang harus mereka lakukan hanyalah membuat perkiraan dengan itikad baik bahwa pada tahun 2023 mereka akan mendapatkan setidaknya Tingkat Kemiskinan Federal (FPL), atau $13.590 untuk seorang individu. Itu adalah penghasilan minimum yang diperlukan untuk memenuhi syarat untuk subsidi yang membantu membayar premi paket Marketplace.

Jika pendapatan mereka pada tahun 2023 ternyata kurang dari perkiraan tersebut, mereka tidak akan menghadapi hukuman finansial atau harus membayar kembali kepada pemerintah selama prediksi tersebut tidak dibuat “dengan sengaja atau sembrono mengabaikan fakta,” kata Eric Smith. , juru bicara IRS.

Tak satu pun dari mereka yang diwawancarai oleh KHN menyarankan orang-orang yang terjebak dalam “kesenjangan cakupan” ini untuk berbohong pada aplikasi Marketplace mereka (yang merupakan kejahatan). Tetapi menentukan apakah estimasi pendapatan itu optimis atau curang adalah area abu-abu. Memprediksi penghasilan secara akurat seringkali tidak mungkin, terutama bagi orang yang bekerja paruh waktu atau memiliki usaha kecil.

“Orang-orang harus jujur ​​dalam memprediksi pendapatan mereka untuk tahun depan, tetapi apa artinya jujur ​​ketika Anda tidak tahu akan seperti apa pendapatan Anda?” tanya peneliti Urban Institute Jason Levitis, yang bekerja di Departemen Keuangan hingga 2017 dan membantu menerapkan undang-undang kesehatan.

Pendaftaran terbuka di pasar federal dimulai bulan ini dan berlangsung hingga 15 Januari.

Banyak orang tidak menyadari bahwa mendapatkan subsidi dari pasar bergantung pada pendapatan yang diharapkan untuk tahun yang akan datang, bukan pada pendapatan untuk tahun ini atau tahun sebelumnya, jelas agen dan navigator asuransi ACA, yang membantu konsumen untuk mendaftar dalam rencana Marketplace. Sebaliknya, kelayakan untuk Medicaid dan sebagian besar program bantuan pemerintah lainnya didasarkan pada pendapatan saat ini, dan beberapa negara bagian menolak untuk mendaftarkan orang dewasa tanpa anak, bahkan jika mereka berpenghasilan sangat rendah.

Beberapa navigator ACA dan agen asuransi yang diwawancarai oleh KHN salah mengira bahwa klien harus membayar pemerintah jika mereka memperkirakan pendapatan mereka akan melebihi tingkat kemiskinan, padahal tidak demikian. Mereka juga percaya bahwa pemerintah akan meminta pelamar untuk dokumentasi yang memverifikasi pendapatan mereka jika perkiraan mereka tidak sesuai dengan data pemerintah lainnya.

Tapi anggapan itu juga salah.

“Pasar tidak lagi memerlukan dokumentasi pendapatan tambahan jika data tahun sebelumnya menunjukkan pendapatan di bawah 100% FPL, tetapi laporan tahun ini di atas 100% FPL,” kata Ellen Montz, Asisten Administrator dan Direktur, Pusat Informasi Konsumen dan Pengawasan Asuransi, Pusat Layanan Medicare & Medicaid.

Sebelumnya, dokumentasi diperlukan ketika pelamar memproyeksikan pendapatan mereka akan berada di atas tingkat kemiskinan dan data federal menunjukkan pendapatan saat ini di bawah. Namun pada Maret 2021, pengadilan federal membatalkan ketentuan tersebut. Dan tidak mencapai tingkat kemiskinan tidak mempengaruhi kelayakan seseorang untuk mengajukan tunjangan di tahun-tahun mendatang, tambah Montz.

ACA mewajibkan negara bagian untuk menggunakan miliaran dolar federal untuk memperluas kelayakan Medicaid, program kesehatan federal-negara bagian untuk orang berpenghasilan rendah, untuk semua orang dengan pendapatan hingga 138% dari tingkat kemiskinan, saat ini $18.755 untuk seorang individu. Namun pada tahun 2012, Mahkamah Agung memutuskan bahwa perluasan tersebut bersifat opsional bagi negara bagian.

Saat ini, 11 negara bagian mengalami gap cakupan karena mereka tidak memperluas Medicaid. Selain Florida dan Texas, negara bagian tersebut adalah: Alabama, Georgia, Kansas, Mississippi, North Carolina, South Carolina, South Dakota, Tennessee, dan Wyoming. Pemilih South Dakota bulan ini menyetujui amandemen konstitusi untuk memperluas kelayakan mulai Juli 2023. Wisconsin juga tidak memperluas Medicaid, tetapi mencakup penghasilan orang dewasa hingga 100% dari tingkat kemiskinan.

Sarah Christian, koordinator navigator untuk South Carolina Association for Primary Health Care, mengatakan dia tidak menyadari bahwa tidak ada hukuman bagi orang yang berpenghasilan di bawah tingkat kemiskinan dan melebih-lebihkan pendapatan mereka untuk memenuhi syarat untuk subsidi. Dia mengatakan organisasinya telah menasihati konsumen berdasarkan keyakinan bahwa “pemerintah akan mengidentifikasi” prakiraan yang melebihi pendapatan saat ini dan meminta bukti.

Alison Holmes, 58, dari Longwood, Florida, mengira dia akan terjebak dalam kesenjangan cakupan Medicaid selama 10 tahun berturut-turut pada tahun 2023 karena pendapatan keluarganya tahun ini adalah $16.000, jauh di bawah $27.750 sebuah keluarga daripada yang harus diperoleh empat orang untuk mendapatkan subsidi pasar. Namun setelah baru-baru ini ditawari pekerjaan paruh waktu sebagai penulis hibah, dia yakin penghasilannya pada tahun 2023 akan mengangkat keluarganya di atas garis kemiskinan. Oleh karena itu, ia berencana untuk mendaftar di asuransi.

Untuk pertama kalinya dalam satu dekade, Holmes berharap asuransi kesehatan dapat dijangkaunya. “Bahkan jika itu selama satu tahun,” katanya, “untuk dapat melakukan semua tes, berapa berat yang akan saya lepas.”

Anak-anak Holmes dilindungi oleh Medicaid, dan suaminya mendapat perlindungan melalui Departemen Urusan Veteran.

Meskipun dia telah bertemu dengan navigator ACA, Holmes mengatakan dia tidak menyadari bahwa IRS tidak dapat meminta dia untuk membayar kembali uang tersebut jika pendapatan keluarganya pada akhirnya jatuh di bawah tingkat kemiskinan. Tanpa jaminan kesehatan, dia khawatir tidak akan bisa tetap sehat untuk merawat anaknya yang cacat.

Kelly Fristoe, presiden National Association of Health Insurers dan agen asuransi di Wichita Falls, Texas, mengatakan dia meminta klien yang tidak memenuhi syarat untuk Medicaid tetapi pendapatannya di bawah tingkat kemiskinan untuk memikirkan bagaimana mereka dapat menghasilkan lebih banyak uang. “Ketika mereka memberi tahu saya bahwa mereka hanya menghasilkan $10.000 atau $12.000 setahun, saya berkata, ‘Tetapi apakah ada hal lain yang dapat Anda lakukan untuk menghasilkan uang, seperti memotong rumput atau membersihkan garasi, untuk mencapai angka $13.500?” Fristoe katanya. . “’Dan jika Anda melakukannya, Anda dapat memiliki asuransi kesehatan tanpa biaya.’”

Ini karena orang dengan pendapatan terendah memenuhi syarat untuk mendapatkan subsidi tertinggi, yang umumnya memungkinkan mereka memilih paket kesehatan tanpa premi bulanan dan sedikit atau tanpa biaya tambahan. Fristoe mengatakan dia membantu mendaftarkan mereka yang yakin mereka akan mendapat cukup uang untuk mengatasi tingkat kemiskinan federal. Tetapi “beberapa mengatakan tidak, tidak mungkin mereka bisa melakukannya, dan saya harus memberi tahu mereka, ‘Maka tidak ada cara saya dapat membantu Anda.'”

Cynthia Cox, wakil presiden KFF, mencatat bahwa pelamar pasar biasanya berharap menghasilkan lebih banyak uang di tahun berikutnya dan cukup optimis.

Dia menambahkan, upah masyarakat berpenghasilan rendah sering berfluktuasi, antara lain karena jumlah jam kerja mereka bisa berubah sepanjang tahun. Konsumen dapat memberikan perkiraan itikad baik untuk tahun mendatang yang lebih tinggi dari apa yang mereka peroleh di tahun berjalan.

“Bagaimana membedakan penipuan dari optimisme?” dia bertanya.

Meskipun orang-orang dengan pendapatan di bawah tingkat kemiskinan tidak perlu membayar apa pun karena melebih-lebihkan pendapatan tahun depan dan menerima subsidi pasar ACA, orang-orang dengan pendapatan lebih tinggi diharapkan membayar kembali kepada pemerintah jika mereka meremehkan pendapatan mereka dan mereka mendapatkan subsidi yang lebih besar daripada mereka. berhak atas, sampai jumlah tertentu. Misalnya, satu orang yang pendapatannya antara 100% dan 200% dari tingkat kemiskinan harus membayar kembali maksimal $350 jika pendapatan mereka pada tahun 2023 lebih tinggi dari yang diharapkan, menurut IRS.

José Ibarra, yang mengawasi navigator ACA di CentroMed, sebuah pusat kesehatan masyarakat San Antonio, mengatakan sekitar sepertiga dari orang yang datang untuk meminta bantuan memiliki pendapatan di bawah tingkat kemiskinan dan berada dalam kesenjangan cakupan.

“Sungguh memilukan bertemu orang-orang tepat di dalam gelembung,” katanya. “Kami bertanya kepada pelamar apakah menurut mereka mereka akan bisa mendapatkan beberapa jam kerja lagi karena mereka sangat dekat dengan ambang batas. Kami ingin proyeksi terbaik untuk tahun depan dibuat, dan kami mempercayai kata-kata mereka”.

Islara Souto, direktur program navigasi untuk Aliansi Epilepsi nirlaba Florida, menjelaskan bahwa di masa lalu, sistem verifikasi pendapatan pemerintah untuk orang-orang dengan pendapatan di bawah tingkat kemiskinan membuat mereka tidak dapat mendaftar, sehingga banyak konsumen berhenti mencari bantuan. dan browser berhenti membantu mereka menerapkan.

“Kami kekurangan kebiasaan. Kami adalah negara bagian tanpa ekspansi Medicaid, ”kata Souto. “Jika Anda jatuh di bawah batas pendapatan, Anda tidak akan menerima subsidi.”

Namun setelah mengetahui dari reporter KHN tentang pelonggaran persyaratan, Souto mengatakan dia akan bekerja dengan browser untuk menjangkau konsumen yang sebelumnya ditolak subsidinya. “Kami akan kembali dan menemukan konsumen yang berada dalam situasi itu dan mengunjungi mereka kembali dan mungkin berkata, ‘Ayo coba ini,’” tutupnya.

Topik-topik yang berkaitan

Hubungi Kami Kirim Tip Cerita

Dengan menyajikan data sgp dalam sidney prize hari ini kita meminta para togelmania sanggup secara gampang jelas mengisi tabel cuma dengan melihatnya saja. Tabel paito warna bersama dengan fitur canggih ini dapat selamanya diperbaharui menurut keluaran paling baru yang ada.