California Menimbun Hukuman Dari Penduduk yang Tidak Diasuransikan Alih-alih Menurunkan Biaya Perawatan

SACRAMENTO, California — Hampir tiga tahun setelah California mulai mendenda penduduk yang tidak memiliki asuransi kesehatan, negara bagian belum membagikan pendapatan yang telah dikumpulkannya, KHN telah belajar — uang yang dimaksudkan untuk membantu warga California yang berjuang untuk membayar pertanggungan .

Dan sejauh ini, mayoritas warga California yang membayar denda pajak karena tidak memiliki asuransi adalah berpenghasilan rendah dan menengah, menurut pejabat pajak negara bagian – hanya orang-orang yang ingin dibantu oleh uang itu.

“Ini memprihatinkan,” kata Diana Douglas, seorang pelobi di Health Access California, yang mengadvokasi mandat tersebut. “Seluruh idenya adalah jika kita akan mengumpulkan uang dari orang-orang yang tidak mampu membayar pertanggungan, menggunakan pendapatan itu untuk membantu orang-orang membelinya dan benar-benar mendapatkan perawatan. Ini tidak adil bagi orang yang tidak mampu membelinya.”

Pejabat keuangan negara memperkirakan bahwa pendapatan yang dikumpulkan melalui penalti dalam tiga tahun pertama, dari 2020 hingga 2022, akan berjumlah sekitar $1,3 miliar. Gubernur Gavin Newsom berpendapat bahwa negara bagian harus menahan uang itu jika orang California membutuhkan bantuan untuk membayar asuransi kesehatan di masa depan.

Anggota parlemen Newsom dan Demokrat mengadopsi persyaratan asuransi kesehatan negara bagian pada tahun 2019, hampir dua tahun setelah Kongres yang dikendalikan Republik menghapus hukuman federal karena tidak memiliki asuransi kesehatan yang telah dilembagakan di bawah Undang-Undang Perawatan Terjangkau. Presiden Donald Trump saat itu mendorong untuk membatalkannya, dengan alasan bahwa ketentuan Obamacare “sangat tidak adil”.

Newsom berpendapat, bagaimanapun, bahwa apa yang disebut mandat individu akan membantu California mencapai cakupan universal dengan mengharuskan setiap orang memiliki asuransi kesehatan, dan mengatakan bahwa uang penalti akan digunakan untuk membantu penduduk membeli rencana melalui Covered California, pasar asuransi Undang-Undang Perawatan Terjangkau negara bagian. .

Pendapatan penalti seharusnya membantu mendanai subsidi berbasis negara bagian untuk warga California berpenghasilan rendah dan menengah yang membeli liputan melalui Covered California yang disetujui Newsom dan anggota parlemen negara bagian pada tahun yang sama. Subsidi negara bagian akan melengkapi bantuan keuangan federal yang ada yang ditawarkan di bawah Obamacare.

Tapi covid-19 mengubah persamaan.

Untuk mencegah orang kehilangan asuransi selama pandemi, pemerintahan Biden dan Kongres yang dikendalikan Demokrat meningkatkan subsidi federal untuk orang Amerika yang membeli asuransi kesehatan melalui pertukaran Obamacare – dan yang baru-baru ini diperpanjang di bawah Undang-Undang Pengurangan Inflasi federal.

Administrasi Newsom berargumen bahwa bantuan federal tambahan sudah cukup untuk membantu penduduk membayar pertanggungan, dan California berhenti memberikan subsidi negara pada Mei 2021. Mereka telah ada kurang dari dua tahun dan telah dibiayai sekitar $328 juta dalam bentuk uang awal dari negara bagian. dana umum.

Tetapi negara bagian terus memungut denda pajak, dan pemerintahan Newsom menimbun sebagian uang mengingat proyeksi fiskal yang menunjukkan California menghadapi prospek ekonomi yang tidak pasti, menurut HD Palmer, juru bicara Departemen Keuangan negara bagian. Pendapatan pajak tahun ini miliaran di bawah proyeksi, katanya, dan uang penalti dapat diperlukan ketika bantuan keuangan federal tambahan berakhir pada akhir 2025 – jika tidak diperpanjang untuk sementara – atau jika Partai Republik mengambil kendali Kongres atau Putih. House dan kemudian hapus subsidi yang ditingkatkan.

“Penurunan baru-baru ini dalam pendapatan pajak negara menyoroti pentingnya menyisihkan dana tersebut,” kata juru bicara Newsom Alex Stack.

Pada tahun 2021, Newsom dan legislator negara bagian mentransfer $333,4 juta dari uang penalti ke dana khusus “untuk penggunaan di masa depan untuk program keterjangkauan kesehatan” di Covered California, meskipun itu adalah langkah satu kali dan uang itu tidak akan dihabiskan dalam waktu dekat, Palmer dikatakan.

California adalah di antara beberapa negara bagian yang mengadopsi persyaratan asuransi kesehatan setelah hukuman federal dihapuskan. California menilai hukumannya pada penduduk yang tidak diasuransikan ketika mereka mengajukan pajak pendapatan tahunan negara bagian mereka.

Untuk tahun pajak 2020, tahun pertama mandat diberlakukan, California mengumpulkan sekitar $ 403 juta dari orang yang tidak diasuransikan, dengan rata-rata hukuman per orang sebesar $ 1.196, menurut Dewan Pajak Waralaba negara bagian.

Dari sekitar 337.000 orang California yang dihukum tahun itu, sekitar 225.400 memiliki pendapatan pada atau di bawah 400% dari tingkat kemiskinan federal, atau $49.960 untuk satu orang dan $85.320 untuk keluarga yang terdiri dari tiga orang. Beberapa berpenghasilan terendah dibebaskan dari hukuman.

Administrasi Newsom memproyeksikan bahwa pendapatan dari denda pajak akan meningkat pada tahun 2021 dan 2022, termasuk menjadi $435 juta tahun ini.

Karena pengumpulan pajak membutuhkan waktu untuk diproses, jumlah pasti yang dinaikkan hingga saat ini tidak jelas. Tetapi administrasi memperkirakan negara bagian akan mengumpulkan sekitar $1,3 miliar selama tiga tahun pertama mandat. Sebagian besar uang itu akan disetorkan ke dana umum negara bagian dan dapat digunakan untuk apa pun yang dipilih oleh gubernur dan anggota parlemen untuk dibelanjakan. Tidak ada persyaratan bahwa uang penalti dihabiskan untuk perawatan kesehatan atau bantuan keuangan, tegas Palmer.

Sementara itu, premi meningkat untuk banyak konsumen yang membeli pertanggungan melalui Covered California, dengan kenaikan rata-rata 5,6% untuk tahun 2023, menurut James Scullary, juru bicara pasar.

Deductible dan biaya out-of-pocket lainnya juga naik untuk sebagian orang, dan pendukung konsumen khawatir bahwa tanpa bantuan keuangan yang lebih besar, lebih banyak warga California akan memilih keluar dari cakupan pembelian – atau melupakan perawatan sama sekali.

Misalnya, paket asuransi California Tercakup tingkat menengah untuk seorang individu akan memiliki pengurangan medis sebesar $4.750 dan maksimum pengeluaran tahunan sebesar $8.750 pada tahun 2023 — masing-masing naik dari $3.700 dan $8.200, tahun ini.

“Kami sudah memiliki kekhawatiran tentang mengembalikan hukuman pada yang tidak diasuransikan karena paling sulit bagi orang miskin, dan sekarang kami melihat orang berpenghasilan rendah membuat pilihan sulit tentang membayar perawatan kesehatan atau kebutuhan dasar lainnya seperti gas, makanan, dan sewa, kata Linda Nguy, seorang pelobi dari Western Center on Law and Poverty. “Mari belanjakan uang yang kita kumpulkan untuk membantu membuatnya lebih terjangkau atau menghilangkan mandat jika kita tidak membelanjakannya.”

Beberapa anggota parlemen Demokrat, didukung oleh Heath Access dan koalisi luas pendukung kesehatan, perusahaan asuransi, dan usaha kecil, mendorong Newsom untuk menggunakan pendapatan penalti untuk membantu warga California yang tidak memiliki asuransi dan berpenghasilan rendah. Mereka berpendapat bahwa bahkan dengan tambahan bantuan federal, orang masih membutuhkan bantuan untuk menurunkan biaya pengeluaran mereka.

“Bisnis kecil dan karyawannya berjuang untuk mendapatkan perawatan kesehatan,” kata Bianca Blomquist, direktur kebijakan California untuk kelompok lobi Mayoritas Bisnis Kecil. “Ketika mandat individu ditetapkan, pengertiannya adalah bahwa meskipun uang itu masuk ke dana umum, itu akan digunakan untuk bantuan keterjangkauan di Covered California. Itulah alasan utama kami mendukungnya.”

Sebuah RUU tahun ini oleh Senator negara bagian Richard Pan (D-Sacramento), yang meninggalkan kantor karena batas masa jabatan, berusaha untuk menyalurkan uang penalti negara bagian ke Covered California untuk mengurangi biaya sendiri bagi beberapa konsumen, termasuk menghapus potongan mereka . Tetapi Newsom memveto RUU itu, dengan alasan bahwa uang itu mungkin diperlukan di tahun-tahun mendatang untuk mengembalikan subsidi berbasis negara.

Para advokat bersumpah untuk terus mendorong tahun depan.

“Memiliki asuransi tidak berarti apa-apa jika Anda tidak mampu membayar yang dapat dikurangkan, dan itu adalah penghalang besar bagi orang-orang dengan penyakit kronis yang memiliki biaya perawatan kesehatan yang sangat tinggi,” kata Pan. “Orang-orang masih tidak mampu untuk pergi ke dokter.”

Partai Republik bergabung dengan anggota parlemen Demokrat dalam mengungkapkan rasa frustrasi. Mantan Senator negara bagian Jeff Stone, yang merupakan penentang keras mandat negara bagian dan sejak itu pindah ke Nevada, mengecam hukuman itu sebagai “Robin Hood terbalik” – mengambil dari orang miskin dan memberi kepada orang kaya.

“Orang miskin dipaksa untuk membayar denda itu, dan itu dimasukkan langsung ke dana umum untuk tujuan apa pun,” katanya. “Jika negara bagian tidak membelanjakannya seperti yang dikatakan gubernur, kembalikan ke pembayar pajak.”

Kisah ini diproduksi oleh KHN, yang menerbitkan California Healthline, layanan editorial independen dari California Health Care Foundation.

KHN (Kaiser Health News) adalah ruang berita nasional yang memproduksi jurnalisme mendalam tentang masalah kesehatan. Bersama dengan Analisis Kebijakan dan Polling, KHN adalah salah satu dari tiga program utama yang beroperasi di KFF (Kaiser Family Foundation). KFF adalah organisasi nirlaba yang memberikan informasi tentang masalah kesehatan kepada bangsa.

GUNAKAN KONTEN KAMI

Cerita ini dapat diterbitkan ulang secara gratis (detail).

Dengan menyajikan information sgp di dalam sidney prize hari ini kami meminta para togelmania sanggup secara ringan paham mengisi tabel hanya dengan melihatnya saja. Tabel paito warna dengan fitur canggih ini dapat selamanya diperbaharui menurut keluaran terakhir yang ada.