Dari Pandangannya di Knoxville, Sistem Kesehatan ‘Tidak Dirancang untuk Orang Miskin’

“Saya tidak membeli banyak makanan. Biasa saja dan sederhana.”

Monica Reed

Monica Reed, 60, Knoxville, Tenn.

Perkiraan Utang Medis: $10.000

Masalah Medis: Kanker

Apa yang telah terjadi: Monica Reed menganggap dirinya lebih beruntung dari kebanyakan orang. Lahir di Knoxville dan dibesarkan oleh seorang ibu tunggal, Reed menjadi yang pertama di keluarganya yang memiliki rumah, sebuah rumah kecil yang dibangun setelah kota menghancurkan The Bottom, sebuah lingkungan Black yang pernah berkembang pesat yang secara sistematis musnah dalam kampanye pembaruan perkotaan abad pertengahan. Selama 15 tahun terakhir, Reed telah bekerja untuk organisasi nirlaba berbasis agama yang membantu penduduk berpenghasilan rendah di Knoxville.

“Itu tidak selalu mudah,” kata Reed. Dia membesarkan putranya seorang diri. Dan meskipun dia selalu bekerja, gajinya yang kecil membuat sulit untuk menabung. “Saya hanya mencoba menjalani kehidupan yang hemat,” katanya. “Dan oleh kasih karunia Tuhan, saya tidak menjadi tunawisma.”

Dia tidak bisa lepas dari hutang medis. Didiagnosis menderita kanker lima tahun lalu, Reed menjalani operasi dan kemoterapi. Meskipun dia memiliki asuransi kesehatan melalui pekerjaan, dia memiliki hampir $ 10.000 untuk tagihan medis yang tidak dapat dia bayar.

Apa yang Rusak: Di dalam dan sekitar Knoxville, penduduk lingkungan yang didominasi kulit hitam lebih dari dua kali lebih mungkin daripada mereka yang berada di lingkungan yang sebagian besar berkulit putih untuk berutang uang untuk tagihan medis, data biro kredit Urban Institute menunjukkan. Itu adalah salah satu disparitas ras terluas di negara ini.

Utang perawatan kesehatan di AS sekarang memengaruhi lebih dari 100 juta orang, menurut jajak pendapat KFF nasional yang dilakukan untuk proyek ini. Jumlah korban sangat tinggi di komunitas kulit hitam: Lima puluh enam persen orang dewasa kulit hitam berutang uang untuk tagihan medis atau gigi, dibandingkan dengan 37% orang dewasa kulit putih.

Penjelasan untuk perbedaan yang mengejutkan itu sangat mengakar. Dekade diskriminasi dalam perumahan, pekerjaan, dan perawatan kesehatan menghalangi generasi keluarga kulit hitam untuk membangun kekayaan — tabungan dan aset yang semakin penting untuk mengakses sistem medis Amerika yang mahal.

Terhadap latar belakang itu, pasien menderita. Orang dengan hutang menghindari mencari perawatan dan menjadi lebih sakit dengan kondisi kronis yang dapat diobati seperti diabetes atau multiple sclerosis. Lebih buruk lagi, rumah sakit dan dokter kadang-kadang tidak akan melihat pasien dengan hutang medis – bahkan mereka yang sedang dalam perawatan.

Secara nasional, orang dewasa kulit hitam yang memiliki hutang perawatan kesehatan dua kali lebih mungkin daripada orang dewasa kulit putih dengan hutang seperti itu untuk mengatakan bahwa mereka telah ditolak perawatannya karena mereka berutang uang, menurut jajak pendapat KFF. Banyak orang kulit hitam Amerika juga menjatah perawatan mereka karena takut biaya.

Jika pasien kulit hitam berhutang, mereka menghadapi tantangan lain: industri penagihan utang medis yang menargetkan debitur kulit hitam lebih agresif daripada rekan kulit putih mereka, terutama untuk utang yang lebih kecil.

Apa yang tersisa: Reed dikejar oleh penagih utang dan bahkan dibawa ke pengadilan. Itu memaksa Reed untuk membuat pilihan yang sulit. “Selalu ada pengorbanan,” katanya. “Kamu hanya melakukan tanpa beberapa hal untuk membayar hal-hal lain.”

Reed berkata dia mengurangi perjalanan ke toko bahan makanan: “Saya tidak membeli banyak makanan. Biasa saja dan sederhana.”

Dia sudah menyesuaikan, katanya. “Kamu hanya melakukan apa yang harus kamu lakukan.” Namun, yang membuat Reed marah adalah bagaimana dia dirawat oleh pusat kanker di mana dia melakukan pemeriksaan berkala untuk memastikan kankernya tetap sembuh. Ketika dia baru-baru ini mencoba membuat janji, seorang konselor keuangan mengatakan kepadanya bahwa dia tidak dapat menjadwalkannya sampai dia membuat rencana untuk membayar tagihannya.

“Saya sangat kesal, saya bahkan tidak mengetahui berapa banyak hutang saya,” kata Reed. “Maksudku, aku tidak menelepon karena sakit gigi. Ini adalah sesuatu yang mempengaruhi kehidupan seseorang.”

Reed mengatakan dia mencoba untuk tetap optimis. “Aku tidak memusingkan hal-hal kecil,” katanya. “Apa yang akan saya lakukan terhadap rumah sakit ini?”

Namun, katanya, dia telah menyadari satu hal tentang sistem perawatan kesehatan negara: “Ini tidak dirancang untuk orang miskin.”

Tentang Proyek Ini

“Diagnosis: Debt” adalah kemitraan pelaporan antara KHN dan NPR yang mengeksplorasi skala, dampak, dan penyebab utang medis di Amerika.

Serial ini mengacu pada “KFF Health Care Debt Survey,” sebuah jajak pendapat yang dirancang dan dianalisis oleh peneliti opini publik di KFF bekerja sama dengan jurnalis dan editor KHN. Survei dilakukan 25 Februari hingga 20 Maret 2022, online dan melalui telepon, dalam bahasa Inggris dan Spanyol, di antara sampel perwakilan nasional dari 2.375 orang dewasa AS, termasuk 1.292 orang dewasa dengan utang perawatan kesehatan saat ini dan 382 orang dewasa yang memiliki utang perawatan kesehatan di lima tahun terakhir. Margin kesalahan pengambilan sampel adalah plus atau minus 3 poin persentase untuk sampel penuh dan 3 poin persentase untuk mereka yang memiliki utang saat ini. Untuk hasil berdasarkan subgrup, margin kesalahan sampling mungkin lebih tinggi.

Penelitian tambahan dilakukan oleh Urban Institute, yang menganalisis biro kredit dan data demografi lainnya tentang kemiskinan, ras, dan status kesehatan untuk mengeksplorasi di mana utang medis terkonsentrasi di AS dan faktor apa yang terkait dengan tingkat utang yang tinggi.

Institut JPMorgan Chase menganalisis catatan dari sampel pemegang kartu kredit Chase untuk melihat bagaimana saldo pelanggan dapat dipengaruhi oleh biaya pengobatan yang besar.

Wartawan dari KHN dan NPR juga melakukan ratusan wawancara dengan pasien di seluruh negeri; berbicara dengan dokter, pemimpin industri kesehatan, pembela konsumen, pengacara utang, dan peneliti; dan meninjau skor studi dan survei tentang utang medis.

KHN (Kaiser Health News) adalah newsroom nasional yang menghasilkan jurnalisme mendalam tentang isu-isu kesehatan. Bersama dengan Analisis Kebijakan dan Polling, KHN adalah salah satu dari tiga program operasi utama di KFF (Yayasan Keluarga Kaiser). KFF adalah organisasi nirlaba yang memberikan informasi tentang masalah kesehatan kepada bangsa.

GUNAKAN KONTEN KAMI

Cerita ini dapat diterbitkan ulang secara gratis (detail).

Dengan menyajikan data sgp di dalam sidney prise kita menghendaki para togelmania sanggup secara enteng mengetahui mengisi tabel cuma bersama melihatnya saja. Tabel paito warna dengan fitur canggih ini akan selamanya diperbaharui menurut keluaran terakhir yang ada.