Karier Angkatan Udara Tertahan Karena Utang untuk Tagihan Medis

“Jika Anda membutuhkan orang-orang untuk berada di sana untuk negara dan berjuang untuk negara, mengapa Anda menahan mereka untuk tagihan medis?”

Samaria Bradford

Samaria Bradford27, Goldsboro, Carolina Utara

Perkiraan Utang Medis: $5.000

Masalah Medis: Perawatan ruang gawat darurat

Apa yang telah terjadi: Pada akhir Agustus 2022, Samaria Bradford siap berangkat untuk pelatihan dasar kapan saja. Dia telah melakukan kontak dengan perekrut Angkatan Udara. Skor tes kualifikasinya dari dua tahun sebelumnya masih berlaku, dan berat badannya turun untuk memenuhi persyaratan fisik. Dia merasa sangat baik tentang hal itu sehingga dia memberikan pemberitahuan dua minggu di pekerjaan panti jompo.

Kemudian perekrut mengirim teks: “Kami mendapatkan kembali cek kredit Anda, Anda memiliki banyak akun dalam pengumpulan.”

Bradford memiliki tagihan yang belum dibayar – kebanyakan dari rumah sakit dan perusahaan ambulans – yang telah ditagih. Perekrut mengatakan dia perlu mengatur rencana pembayaran untuk mengatasi hutang sebelum dia bisa mendaftar.

“Saya sangat kesal dan terkejut,” kata Bradford. “Aku tidak tahu hutang medismu bisa menghentikanmu untuk bergabung.”

Bradford telah bermimpi mendaftar di Angkatan Udara selama bertahun-tahun. Dia mengikuti ujian kualifikasi pada tahun 2020 tetapi menunda pendaftarannya sehingga dia dapat tinggal dekat dengan rumah dan mendukung adik perempuannya, yang saat itu duduk di sekolah menengah.

Dia melakukan berbagai pekerjaan untuk tetap bertahan – sebagai kasir, kemudian sebagai juru masak dan anggota staf di arena bowling sebentar. Kemudian, dia mengambil shift malam di rumah sakit. Bayarannya mencakup sewa, utilitas, dan makanan, tetapi dia hanya memiliki sedikit sisa.

Sebagian besar pekerjaan tidak menawarkan tunjangan, dan karena North Carolina belum memperluas Medicaid, Bradford tidak memenuhi syarat untuk mendapatkan asuransi publik.

Selama bertahun-tahun, ketika dia masuk ke ruang gawat darurat tanpa asuransi, tagihan membengkak dengan cepat. Suatu kali, dia mengalami ruam di punggungnya yang dia khawatirkan sebagai reaksi alergi. Di lain waktu, dia mengalami dehidrasi dan harus dibawa ke rumah sakit dengan ambulans. Kecelakaan mobil menyebabkan kunjungan lagi.

Pada tahun 2022, ketika perekrut Angkatan Udara memeriksa keuangannya, Bradford berutang sekitar $5.000 yang tersebar di setengah lusin tagihan. Menanggapi teksnya tentang hutang, dia menulis, “Saya kira apakah tagihan dokter?”

Apa yang Rusak: Beberapa cabang militer memeriksa riwayat keuangan saat mengevaluasi rekrutan. “Pemeriksaan kredit membantu dalam menentukan tanggung jawab keuangan rekrutmen sambil bertujuan untuk menjaga keamanan nasional,” kata Christine Cuttita, juru bicara Layanan Perekrutan Angkatan Udara. Bergantung pada kasusnya, dia menegaskan, seseorang dapat didiskualifikasi dari pendaftaran karena hutang.

Bendera merah pada laporan kredit termasuk pembayaran terlambat, hutang jangka panjang, atau total hutang — termasuk pinjaman mahasiswa, hipotek, dan hutang medis — yang melebihi 40% dari pendapatan orang tersebut. Tidak ada diskualifikasi yang ketat; sebaliknya, seorang komandan skuadron mengevaluasi setiap kasus dan menilainya demi kepentingan terbaik Angkatan Udara, kata Cuttita.

Pengusaha di sektor lain juga biasanya menggunakan pemeriksaan kredit untuk mengevaluasi kandidat.

Namun, penelitian dari Biro Perlindungan Keuangan Konsumen federal menyarankan utang medis harus diperlakukan berbeda dari utang lainnya.

CFPB menemukan bahwa tidak seperti hutang kartu kredit, tagihan medis yang telah masuk ke koleksi bukanlah prediktor yang akurat tentang kemungkinan seseorang membayar tagihan. Faktanya, agensi menetapkan bahwa orang-orang dengan “koleksi medis berbayar cenderung tidak menunggak dibandingkan konsumen lain dengan skor kredit yang sama”.

Pemerintahan Biden tahun ini menyarankan pemberi pinjaman federal untuk tidak lagi mempertimbangkan utang medis saat mengevaluasi permohonan pinjaman. VantageScore, salah satu perusahaan yang menghitung skor kredit konsumen, mengatakan akan berhenti menggunakan koleksi medis dalam formulanya.

Tapi menjalankan pemeriksaan kredit pada kandidat pekerjaan tetap umum. Bagi mereka yang memiliki hutang medis, itu bisa berarti ditolak dari pekerjaan karena tagihan yang ingin mereka bayar.

Apa yang tersisa: Setelah menerima SMS dari perekrut, Bradford berangkat untuk membayar tagihan medis sebanyak mungkin. Dengan menggunakan tabungan dari pekerjaan panti jompo yang baru-baru ini dia tinggalkan, dia menutup dua rekening di mana dia berutang beberapa ratus dolar dan melakukan pembayaran lebih kecil untuk tagihan sebesar $1.000 atau lebih.

Tapi, ternyata, itu bukan utang yang muncul di cek kredit Angkatan Udara.

“Dari lima pembayaran yang saya lakukan, hanya satu yang terhubung dengan apa yang dilihat oleh perekrut saya pada akhirnya,” kata Bradford.

Utang medis bisa sulit dilacak, terutama setelah rumah sakit dan kantor dokter menjualnya ke agen penagihan. Tagihan yang diberikan dapat dilaporkan ke satu agen kredit tetapi tidak ke agen lain, yang berarti setiap laporan tunggal tidak dapat memberikan gambaran lengkap tentang hutang seseorang.

Menambah kebingungan, pemeriksaan kredit yang dibagikan oleh perekrut Bradford dengannya menunjukkan jumlah setiap hutang tetapi tidak kepada siapa hutang itu.

Bradford sekarang mendapatkan bantuan untuk melacak setiap hutang dari seorang teman yang pernah bekerja di bagian penagihan rumah sakit. Dia juga telah mengambil pekerjaan baru untuk memastikan dia dapat membayar tagihan tersebut.

Dengan berlalunya waktu, skor sebelumnya untuk tes kualifikasi Angkatan Udara tidak berlaku lagi. Dia berencana untuk mengikuti ujian ulang dan mencoba mendaftar tahun depan.

“Saya mencoba memecahkan masalah sekarang untuk melanjutkan,” kata Bradford. Tapi dia masih mempertanyakan mengapa Angkatan Udara menunda pendaftaran siapa pun untuk hutang semacam ini.

“Jika Anda membutuhkan orang-orang untuk berada di sana untuk negara dan berjuang untuk negara,” katanya, “mengapa Anda menahan mereka untuk tagihan medis?”

Tentang Proyek Ini

“Diagnosis: Debt” adalah kemitraan pelaporan antara KHN dan NPR yang mengeksplorasi skala, dampak, dan penyebab utang medis di Amerika.

Serial ini mengacu pada “KFF Health Care Debt Survey,” sebuah jajak pendapat yang dirancang dan dianalisis oleh peneliti opini publik di KFF bekerja sama dengan jurnalis dan editor KHN. Survei dilakukan 25 Februari hingga 20 Maret 2022, online dan melalui telepon, dalam bahasa Inggris dan Spanyol, di antara sampel perwakilan nasional dari 2.375 orang dewasa AS, termasuk 1.292 orang dewasa dengan utang perawatan kesehatan saat ini dan 382 orang dewasa yang memiliki utang perawatan kesehatan di lima tahun terakhir. Margin kesalahan pengambilan sampel adalah plus atau minus 3 poin persentase untuk sampel penuh dan 3 poin persentase untuk mereka yang memiliki utang saat ini. Untuk hasil berdasarkan subgrup, margin kesalahan sampling mungkin lebih tinggi.

Penelitian tambahan dilakukan oleh Urban Institute, yang menganalisis biro kredit dan data demografi lainnya tentang kemiskinan, ras, dan status kesehatan untuk mengeksplorasi di mana utang medis terkonsentrasi di AS dan faktor apa yang terkait dengan tingkat utang yang tinggi.

Institut JPMorgan Chase menganalisis catatan dari sampel pemegang kartu kredit Chase untuk melihat bagaimana saldo pelanggan dapat dipengaruhi oleh biaya pengobatan yang besar.

Wartawan dari KHN dan NPR juga melakukan ratusan wawancara dengan pasien di seluruh negeri; berbicara dengan dokter, pemimpin industri kesehatan, pembela konsumen, pengacara utang, dan peneliti; dan meninjau skor studi dan survei tentang utang medis.

Dengan menyajikan data sgp di dalam prediksi sidney terbaru kita meminta para togelmania mampu secara ringan paham mengisi tabel hanya bersama melihatnya saja. Tabel paito warna dengan fitur canggih ini bakal senantiasa diperbaharui menurut keluaran teranyar yang ada.