Ketidakpercayaan dan Polarisasi Mengarahkan Pemerintah Pedesaan untuk Menolak Pendanaan Kesehatan Masyarakat Federal

ELKO, Nev. — Ketika komisaris Elko County menolak hibah $500.000 dari Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit yang dapat membantu county menciptakan departemen kesehatan atau distrik kesehatan, Kayla Hopkins meminta mereka untuk mempertimbangkan kembali.

Hopkins, yang telah tinggal selama hampir sembilan tahun di daerah pedesaan yang luas yang membentuk sudut timur laut Nevada, memberi tahu dewan bagaimana dia berjuang melalui depresi pascapersalinan dan membutuhkan sumber daya kesehatan mental.

“Saya tidak bisa mendapatkan bantuan yang saya butuhkan,” kata Hopkins selama pertemuan publik pada akhir 2021, menambahkan bahwa dia jatuh ke dalam apa yang bisa dianggap sebagai gangguan mental. Dia mengatakan dia dikirim dengan ambulans udara lebih dari 300 mil jauhnya ke Carson City, di mana dia dirawat di fasilitas psikiatri selama 10 hari.

“Saya jauh dari keluarga saya,” kata Hopkins. “Saya jauh dari sistem pendukung saya di sini, dan saya masih bergumul dengan kesehatan mental, dan saya masih tidak bisa mendapatkan bantuan yang saya butuhkan karena kami tidak memilikinya di sini.”

Permohonan dari Hopkins dan lainnya tidak cukup untuk mempengaruhi komisaris terpilih. Juga tidak ada 11 surat dari para pemimpin kesehatan setempat yang mendesak dewan untuk mengambil suntikan dana kesehatan masyarakat. Empat dari lima komisaris kabupaten, mengutip kekhawatiran tentang jangkauan pemerintah yang berlebihan dan kurangnya kepercayaan mereka pada agen federal, memilih untuk tidak mengejar hibah tersebut. Hampir setahun kemudian, ketika pandemi mencapai tahun ketiga dan dengan munculnya cacar monyet, kabupaten masih belum memiliki departemen kesehatan masyarakat untuk merespons.

Dan ketidakpercayaan yang sama terhadap lembaga yang mengelola hibah untuk kesehatan masyarakat tetap ada di tempat lain.

Elko County, rumah bagi sekitar 54.000 orang, tidak sendirian dalam menolak bantuan federal yang ditujukan untuk meningkatkan kesehatan masyarakat pada tahun lalu. Para ahli mengatakan mereka terkejut dan prihatin melihat pemimpin lokal atau negara bagian yang langka, yang terpengaruh oleh keberpihakan politik, mengabaikan peluang pendanaan untuk sistem kesehatan masyarakat yang secara historis terbatas.

Karena banyak pemimpin konservatif dan konstituen mereka mencela langkah-langkah yang dimaksudkan untuk memerangi covid-19 — hal-hal seperti menutupi kebijakan dan mempromosikan vaksin — pandemi mengungkapkan celah yang sudah lama ada dalam infrastruktur kesehatan masyarakat negara itu, terutama di pedesaan dan komunitas yang kurang terlayani.

“Politik partisan telah meracuni sumur hingga kami bersedia mengorbankan kesehatan warga negara kami,” kata Brian Castrucci, presiden dan CEO de Beaumont Foundation, sebuah organisasi nirlaba nasional yang mengadvokasi kebijakan kesehatan masyarakat. “Apakah sok politik itu sepadan?”

Selama dua tahun terakhir, pejabat di Idaho, Iowa, dan New Hampshire menolak uang bantuan covid-19, keputusan mereka sering disertai dengan pernyataan politik tentang penjangkauan pemerintah federal. Dan pejabat yang mewakili pemerintah daerah di seluruh negeri, termasuk kabupaten Cochise dan Pinal di Arizona, menggemakan langkah tersebut. Sebuah survei pemerintah daerah di 15 negara bagian yang dilakukan oleh National League of Cities menemukan lebih dari 200 pemerintah kecil menolak dana bantuan pandemi, sebagian kecil dari uang yang tersedia untuk pemerintah kecil.

Komisaris Elko menolak hibah tenaga kerja yang didanai oleh CDC, uang yang dimaksudkan untuk “membangun, memperluas, dan mempertahankan tenaga kesehatan masyarakat, termasuk perawat sekolah.” Pendanaan akan mengalir melalui negara bagian ke kabupaten, memungkinkannya mempekerjakan dua karyawan yang berdedikasi pada layanan kesehatan masyarakat selama dua tahun.

Pekerja kabupaten yang bertanggung jawab untuk meneliti hibah dan mengajukannya ke dewan mengatakan idenya adalah untuk melakukan studi dalam dua tahun itu yang akan membantu mereka menentukan berapa biaya untuk membuat departemen kesehatan setempat atau distrik kesehatan, yang melibatkan kabupaten tetangga. .

Elko County belum memiliki departemen kesehatan masyarakat sejak kesengsaraan anggaran mendorong pejabat untuk membubarkannya lebih dari 15 tahun yang lalu.

Adriane Casalotti, kepala urusan pemerintah dan publik untuk Asosiasi Nasional Pejabat Kesehatan Kabupaten dan Kota, mengatakan masyarakat di seluruh negeri umumnya menuntut peningkatan pendanaan selama pandemi, yang membuat infrastruktur kesehatan masyarakat kekurangan dana dan kekurangan staf.

“Karena itu,” kata Casalotti, “dalam beberapa bulan terakhir, menurut saya, kami telah mendengar tentang beberapa departemen kesehatan yang tidak akan mengajukan atau tidak dapat menerima… hibah khusus,” yang melibatkan vaksin covid.

Pada rapat komisi Elko County pada akhir tahun 2021, koordinator manajemen transit saat itu Abigail Wheeler mengajukan hibah kepada dewan dan sekelompok penduduk yang ingin menyampaikan keluhan mereka tentang CDC dan memungut klaim pemerintah federal yang melampaui batas, pengeluaran berlebihan, dan korupsi terkait respons pandemi.

Wheeler mulai dengan meminta komisaris daerah untuk tetap berpikiran terbuka.

“Saya sangat sadar bahwa pada dasarnya ini adalah saat terburuk hibah ini dapat diajukan karena ada banyak ketidaksukaan terhadap kesehatan masyarakat karena apa yang terjadi dengan covid dan seluruh komunitas kita, seluruh negara kita, dan di seluruh dunia,” katanya. “Kami telah dipukuli sampai mati, dampak dari pandemi covid.”

Wheeler, sekarang manajer hibah dan kontrak untuk daerah tersebut, memulai dengan mengingatkan para komisaris bahwa membentuk departemen atau distrik kesehatan setempat adalah tujuan sebelum pandemi dan polarisasi yang dipicunya.

Pertemuan tahun 2019 dengan Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan menggarisbawahi perlunya lebih banyak infrastruktur kesehatan masyarakat setempat.

“Mereka sedang memikirkan hal-hal seperti tuberkulosis, campak, dan inspeksi restoran,” kata Wheeler. “Mereka tidak memikirkan covid. Dan mereka berkata pada diri mereka sendiri, ‘Kami tidak dapat menghubungi Anda jika Anda memiliki kasus TB. Kami berada 370 mil jauhnya dari Elko County.’”

Elko seperti pulau yang terkurung daratan, kata Wheeler saat wawancara dengan KHN. Meskipun populasinya lebih kecil dibandingkan dengan kabupaten Clark atau Washoe di Nevada, Elko membentang lebih dari 17.000 mil persegi, menjadikannya kabupaten terbesar keempat berdasarkan wilayah di AS yang berdekatan dan terbesar kedua di Nevada.

“Kita harus menjadi kavaleri kita sendiri,” kata Wheeler.

Komisaris dan anggota masyarakat yang menentang hibah tersebut mengatakan Elko tidak membutuhkan lebih banyak sumber daya kesehatan masyarakat atau distrik atau departemen kesehatan. Mereka mengatakan mereka khawatir tentang menyerahkan otonomi daerah dan birokrasi yang tumbuh. Mereka juga menyatakan ketidakpercayaan terhadap CDC.

“Anda 100% faktual bahwa waktunya tidak mungkin lebih buruk lagi,” kata Jon Karr, ketua komisi saat itu, dalam pertemuan tersebut. Meskipun dia mengatakan dia tidak percaya pada semua teori konspirasi tentang CDC yang digembar-gemborkan orang lain, dia menambahkan bahwa menurutnya pejabat CDC tidak boleh dipercaya.

Komisaris Rex Steninger mengatakan dia menentang hibah tersebut karena dia khawatir komisi tersebut akan “tunduk” pada entitas baru tersebut. “Hibah selalu memiliki pamrih,” tulisnya dalam tanggapan email atas pertanyaan dari KHN. “Kami tidak ingin tenakel CDC [sic] menjangkau Elko County.”

Wheeler menunjuk pada sistem kesehatan masyarakat lokal yang retak selama pertemuan tersebut, dengan mengatakan bahwa membentuk distrik atau departemen kesehatan dapat membantu mengurangi birokrasi dan memberi kabupaten lebih banyak kendali atas keputusan di tangan pejabat negara. Dia mengatakan bahwa jelas kabupaten membutuhkan lebih banyak sumber daya, mengutip tugas tanggap kesehatan masyarakat yang dia ambil dalam posisinya sebagai manajer transit.

“Kami bukan pakar kesehatan masyarakat, kami hanya orang-orang yang bersedia mengambil tindakan dan menerima ini,” kata Wheeler, merujuk pada pegawai daerah lain yang membantu respons kesehatan masyarakat terhadap covid.

Wheeler kecewa karena dewan daerah menolak kesempatan hibah tersebut, katanya kepada KHN pada bulan Oktober. Dia mengatakan dia masih ingin melihat kesehatan masyarakat menjadi fungsi kabupaten suatu hari nanti.

Sejak berbicara di pertemuan hampir setahun yang lalu, Hopkins mengatakan dia menemukan layanan kesehatan mental yang dia butuhkan secara lokal. Tapi tidak semua orang seberuntung dia menemukan bantuan yang mereka butuhkan di dekat rumah, katanya. Keputusan kabupaten untuk menolak hibah CDC membuatnya sedih, katanya, tetapi dia menerima bahwa itu adalah keputusan komisi.

Pemimpin lokal lainnya melihat perlunya peningkatan sumber daya kesehatan masyarakat di tengah pandemi. Dewan Kota Elko menulis surat dukungan untuk hibah CDC sehari sebelum komisi menolaknya. “Kami tahu pasti ini bukan sesuatu yang ingin ditangani sendiri oleh kota ini,” kata Curtis Calder, manajer kota. “Tetapi jika mitra regional kami ingin melakukannya sebagai kemitraan, kami siap membantu di mana kami bisa.”

Kabupaten pedesaan Nevada lainnya telah bekerja sama dengan Fakultas Kedokteran Universitas Nevada-Reno untuk membuat Distrik Kesehatan Nevada Pusat, melayani empat kabupaten dan sebuah kota kecil di dekat Reno. “Jika kita tidak maju dan membantu diri kita sendiri dan konstituen kita, kita tidak dapat mengeluh ketika Negara tidak menyediakan apa yang kita butuhkan atau harapkan,” tulis Dr. JJ Goicoechea, seorang komisaris di Kabupaten Eureka yang bertetangga dan negara bagian sementara dokter hewan, dalam tanggapan email ke KHN.

Casalotti mengatakan ada keuntungan memiliki staf departemen kesehatan lokal dan dijalankan oleh orang-orang yang tinggal di masyarakat dibandingkan dengan pemerintah negara bagian yang jauhnya ratusan mil.

“Salah satu hal yang kami harap dapat dipelajari orang dari pandemi ini adalah Anda tidak ingin membuat pesawat saat menerbangkannya,” katanya. “Pada titik tertentu, Anda perlu mengambil lompatan karena krisis berikutnya sudah dekat.”

Tapi polarisasi tetap menjadi kendala, kata Castrucci.

“Ini sudah menjadi perang suci, ini sudah menjadi perang benar dan salah,” katanya. “Saya tidak tahu bagaimana melewati itu ke tempat di mana kita memprioritaskan kesehatan bangsa kita.”

KHN (Kaiser Health News) adalah newsroom nasional yang menghasilkan jurnalisme mendalam tentang isu-isu kesehatan. Bersama dengan Analisis Kebijakan dan Polling, KHN adalah salah satu dari tiga program operasi utama di KFF (Yayasan Keluarga Kaiser). KFF adalah organisasi nirlaba yang memberikan informasi tentang masalah kesehatan kepada bangsa.

GUNAKAN KONTEN KAMI

Cerita ini dapat diterbitkan ulang secara gratis (detail).

Dengan menyajikan data sgp di dalam totosgp kita meminta para togelmania bisa secara ringan sadar isikan tabel hanya bersama dengan melihatnya saja. Tabel paito warna dengan fitur canggih ini dapat selamanya diperbaharui menurut keluaran terakhir yang ada.