Ketika Malpraktik Terjadi di Puskesmas, Wajib Pajak Membayar

Ketika Malpraktik Terjadi di Puskesmas, Wajib Pajak Membayar

Putra Silvia Garcia yang berusia 14 tahun menjadi cacat permanen dan duduk di kursi roda setelah seorang dokter pusat kesehatan masyarakat di New Mexico gagal mendiagnosis radang usus buntu meskipun dia mengeluh sakit perut yang parah. Apendiks remaja itu pecah sebelum dia bisa sampai ke rumah sakit, dan komplikasi menyebabkan syok septik.

Akimbee Burns melakukan Pap smear di pusat kesehatan komunitas di Georgia yang menunjukkan sel abnormal. Tapi dia tidak diberitahu tentang hasilnya. Sekitar delapan bulan kemudian, dia didiagnosis menderita kanker serviks yang telah menyebar ke kelenjar getah beningnya. Dia meninggal dalam waktu dua tahun, pada usia 38 tahun.

Bayi Rhonda Jones mengalami kerusakan otak kiri setelah tim medisnya di Chicago, termasuk dokter pusat kesehatan masyarakat, gagal melakukan operasi caesar darurat dengan cukup cepat meskipun Jones berisiko tinggi mengalami komplikasi persalinan.

Ketiga insiden ini – diduga dalam dokumen pengadilan sebagai bagian dari tuntutan hukum malapraktik yang diselesaikan tanpa pengakuan kesalahan – termasuk di antara 485 pembayaran yang dilakukan secara nasional yang melibatkan pusat kesehatan masyarakat dari tahun 2018 hingga 2021. Penyelesaian dan putusan berjumlah $410 juta yang dibayarkan kepada pasien atau keluarga mereka , menurut data federal yang dirilis ke KHN melalui permintaan catatan publik.

Tetapi tidak satu pun dari pusat kesehatan itu, dan tidak satu pun dokter, yang membayar apa pun. Pembayar pajak AS mengambil tab.

1.375 pusat kesehatan federal yang memenuhi syarat, yang merawat 30 juta orang Amerika berpenghasilan rendah, sebagian besar adalah organisasi swasta. Namun mereka menerima $6 miliar setiap tahun dalam bentuk hibah federal, dan di bawah undang-undang federal kewajiban hukum mereka ditanggung oleh pemerintah, sama seperti Departemen Urusan Veteran AS dan Dinas Kesehatan India. Itu berarti pusat dan karyawannya dapat menerima kekebalan dari tuntutan hukum malapraktik medis dan pemerintah federal membayar setiap penyelesaian atau putusan pengadilan.

Akibatnya, masyarakat sering tidak menyadari tuduhan malpraktik terhadap pusat-pusat tersebut. Pusat kesehatan dan karyawannya tidak disebutkan sebagai tergugat dalam tuntutan hukum tersebut, dan pemerintah tidak mengumumkan kapan membayar untuk menyelesaikan kasus atau putusan pengadilan.

Ketika Malpraktik Terjadi di Puskesmas, Wajib Pajak Membayar
Pada Desember 2016, Rhonda Jones melahirkan putri Alayna melalui operasi caesar darurat.(Taylor Glascock untuk KHN)

“Orang-orang harus tahu jika dokter atau pusat ini membahayakan pasien mereka,” kata Deirdre Gilbert, direktur nasional dari National Medical Malpractice Advocacy Association, sebuah kelompok advokasi konsumen.

Selain itu, pengacara yang mewakili penggugat dalam tuntutan hukum terhadap pusat kesehatan mengatakan peraturan federal memborgol pasien dengan undang-undang pembatasan singkat – dua tahun – dan tidak mengizinkan ganti rugi.

“Dek ditumpuk demi kepentingan pemerintah,” kata Regan Safier, seorang pengacara Philadelphia yang memenangkan putusan pengadilan senilai $41,6 juta pada tahun 2018 dalam kasus cedera lahir yang melibatkan dokter pusat kesehatan masyarakat.

Tragedi Tersembunyi Dari Pandangan

Dari tahun 2018 hingga 2021, pembayaran rata-rata untuk penyelesaian atau keputusan malapraktik yang melibatkan pusat kesehatan adalah $225.000, menurut data dari Administrasi Sumber Daya dan Layanan Kesehatan, yang mengawasi pusat kesehatan masyarakat. Dalam 68 dari 485 pembayaran, totalnya setidaknya $1 juta.

Banyak tuntutan hukum terhadap pusat kesehatan melibatkan dugaan kesalahan diagnosis atau kesalahan gigi. Penghargaan terbesar adalah untuk cedera kelahiran atau kasus yang melibatkan anak-anak.

Silvia Garcia membawa salah satu dari kasus tersebut. Pada Desember 2015, dia membawa putranya yang berusia 14 tahun ke First Choice Community Healthcare di Albuquerque, New Mexico, untuk dirawat karena sakit perut dan demam yang parah, menurut gugatan yang dia ajukan terhadap pemerintah.

Dokter meraba perut anak laki-laki itu tetapi tidak memerintahkan tes diagnostik, kata keluarga itu. Dokter menyarankan Garcia untuk membawa bocah itu ke rumah sakit jika sakitnya semakin parah.

Dua hari kemudian, dia membawanya ke ruang gawat darurat rumah sakit. Di sana, dokter menemukan usus buntunya pecah. Dia mengalami syok septik yang menyebabkan kerusakan otak dan cedera akut pada ginjalnya.

Remaja itu dirawat di rumah sakit selama delapan bulan.

Garcia menyelesaikan kasus tersebut sebesar $6,8 juta, yang sebagian besar digunakan untuk dana khusus yang dapat dibayarkan untuk biaya pengobatan di masa mendatang.

Pilihan Pertama dan Garcia menolak berkomentar. Pemerintah mengatakan penyelesaian itu bukan pengakuan kesalahan.

Puskesmas mendorong — dan memenangkan — perlindungan malapraktik pemerintah pada 1990-an. Mereka berpendapat bahwa pendapatan mereka terbatas dan asuransi malapraktik akan mengalihkan uang yang lebih baik dapat digunakan untuk perawatan pasien.

Pusat berbeda dari klinik kesehatan lainnya karena mereka mendapatkan hibah federal setiap tahun. Mereka juga menerima penggantian yang lebih tinggi dari Medicaid dan Medicare daripada dokter swasta. Sebagai imbalannya, pusat-pusat tersebut tidak diizinkan untuk menolak siapa pun, dan biaya yang dibebankan kepada pasien berpenghasilan rendah berada dalam skala yang menurun. Hampir setengah dari pasien pusat tersebut ditanggung oleh Medicaid, dan 20% tidak diasuransikan.

Tuntutan malpraktik merupakan risiko bagi semua penyedia layanan kesehatan dan hanya merupakan salah satu barometer kualitas layanan. Penyelesaian dan putusan pengadilan terhadap puskesmas tidak mengukur kinerja klinik secara keseluruhan.

Bahkan pengacara yang menggugat atas nama pasien puskesmas mengakui pentingnya fasilitas tersebut. Pengacara penggugat Rhode Island Amato DeLuca mengatakan bahwa pusat kesehatan memainkan peran penting dalam industri kesehatan dan bahwa dia telah menemukan “banyak orang yang sangat luar biasa dan sangat mampu yang melakukan pekerjaan dengan sangat baik” di pusat tersebut.

Namun setiap orang harus bertanggung jawab atas kesalahan, kata DeLuca.

Kasus Akimbee Burns adalah contoh diagnosis yang terlewat, menurut gugatan yang dia ajukan terhadap pemerintah AS. Burns, yang menghasilkan $11 per jam di sebuah perusahaan utilitas, melakukan Pap smear pada tahun 2016 di South Central Primary Care Center, sebuah pusat kesehatan masyarakat di Ocilla, Georgia. Hasil tes menunjukkan sel abnormal, tetapi dia tidak diberitahu tentang hasilnya, menurut pengaduan. Dia menanyakan tentang tes tersebut beberapa kali pada bulan-bulan berikutnya tetapi masih tidak diberitahu tentang hasilnya, katanya.

Sekitar delapan bulan kemudian, staf di fasilitas perawatan kesehatan yang berbeda mendiagnosis kanker serviks stadium lanjut. Dia mengajukan gugatan yang menuduh pusat kesehatan masyarakat telah lalai. Dia menjalani radiasi dan kemoterapi. Namun dia meninggal pada April 2019, meninggalkan dua anak, termasuk satu anak di bawah umur.

Setelah kematiannya, pemerintah dan tanah miliknya menerima $2,1 juta.

Pusat Perawatan Primer South Central tidak menanggapi permintaan komentar, dan pemerintah membantah melakukan kesalahan.

Penghalang bagi Pasien

Pasien yang diduga melakukan malpraktik medis oleh pusat kesehatan harus terlebih dahulu mengajukan klaim ke Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan AS untuk ditinjau. Pemerintah dapat membuat penawaran penyelesaian atau menolak klaim tersebut. Jika klaim ditolak atau tidak diselesaikan, atau periode peninjauan enam bulan berakhir, pasien dapat menuntut di pengadilan federal di bawah Federal Tort Claims Act, atau FTCA.

Untuk mendapatkan perlindungan federal itu, pusat kesehatan harus memiliki program peningkatan kualitas dan manajemen risiko dan harus menunjukkan kepada regulator bahwa mereka telah meninjau kredensial profesional, klaim malapraktik, dan status lisensi dokter dan dokter lainnya.

Ben Money, wakil presiden senior untuk National Association of Community Health Centers, mengatakan bahwa proses tersebut meningkatkan perawatan dan mengarahkan dana operasi yang langka ke kebutuhan pasien, dibandingkan cakupan malapraktik yang mahal.

“Ada pengamanan yang ketat untuk memastikan bahwa penerima hibah pusat kesehatan patuh dan bahwa pasien mendapatkan perawatan terbaik,” katanya. “FTCA membuat puskesmas lebih waspada terhadap kualitas dan tidak kurang.”

Sekitar 86% pusat kesehatan masyarakat tercakup dalam FTCA untuk cakupan malapraktik medis per September, kata Christy Choi, juru bicara Administrasi Sumber Daya dan Layanan Kesehatan.

Dia mengatakan pemerintah telah menerapkan “peningkatan kualitas yang kuat dan upaya keselamatan pasien” sebagai bagian dari program.

Sistem tersebut membuat pengumpulan ganti rugi lebih sulit bagi pasien daripada jika mereka pergi ke pengadilan negara bagian untuk gugatan malpraktek, kata pengacara yang terlibat dalam kasus melawan pusat kesehatan. Selain larangan ganti rugi, kasus semacam itu diputuskan oleh hakim federal, bukan juri. Kurangnya juri penting, mereka menambahkan, karena juri cenderung tidak terpengaruh oleh emosi dan itu bisa berarti jumlah dolar yang lebih rendah dalam penghargaan.

Penggugat juga dirugikan karena pemerintah federal memiliki sumber daya yang tidak terbatas untuk membela kasus, tidak seperti pasien dan pengacara mereka, kata Christopher Russomanno, seorang pengacara Miami.

“Kasus-kasus ini menelan biaya ratusan ribu dolar bagi kami untuk siap diadili,” kata Jack Beam, pengacara Illinois yang mewakili Rhonda Jones. “Rekor kami adalah $900.000 untuk biaya kasus.”

Rhonda Jones tersenyum pada putri Alayna. (Taylor Glascock untuk KHN)

Semua faktor ini dapat membuat mencari pengacara menjadi kendala bagi pasien.

Deborah Dodge, seorang pengacara Missouri, mengatakan beberapa pengacara enggan menangani kasus tersebut karena pemerintah membatasi biaya mereka sebesar 25% dari jumlah penyelesaian. Sebaliknya, pengacara penggugat sering mengambil sekitar 40% dalam kasus malpraktik pengadilan negara bagian yang berhasil.

Rhonda Jones adalah salah satu dari mereka yang menerima penyelesaian. Bayinya diangkut ke rumah sakit anak segera setelah dilahirkan melalui operasi caesar darurat di West Suburban Medical Center di daerah Chicago pada Desember 2016, menurut gugatannya. Bayi itu, Alayna, dirawat karena kerusakan otak akibat kekurangan oksigen, dan dia sekarang menderita kelumpuhan otak.

Jones menunjukkan tanda-tanda persalinan berisiko tinggi ketika dia tiba di rumah sakit saat hamil hampir 39 minggu: Dia berusia 40 tahun, ini adalah anak ke-11, dan dia menderita preeklampsia berat dan kemungkinan diabetes gestasional.

Gugatannya menuduh bahwa dia tidak diawasi secara memadai di rumah sakit dan operasi tidak dilakukan tepat waktu untuk mencegah cedera pada Alayna.

Jones menyetujui penyelesaian $21 juta, $15 juta di antaranya dibayarkan oleh pemerintah federal karena beberapa dokter yang terlibat dipekerjakan oleh Pusat Kesehatan Komunitas PCC. Puskesmas dan rumah sakit menolak berkomentar. Dalam pengajuan pengadilan, pemerintah dan rumah sakit membantah melakukan kesalahan.

Uang tersebut – sebagian besar dalam bentuk perwalian yang diawasi oleh pengadilan – untuk memenuhi kebutuhan Alayna, yang akan membutuhkan perawatan sepanjang hidupnya.

“Sebelum apa yang terjadi pada Alayna, saya mencintai mereka,” kata Jones tentang pusat kesehatan tempat dia pergi selama beberapa kehamilan sebelumnya. “Mereka bagus untuk saya karena mereka akan buka larut malam ketika saya sedang bekerja.”

“Saya masih akan memberitahu seseorang untuk pergi ke PCC karena mungkin mereka akan mendapatkan dokter yang tepat ketika mereka akan melahirkan,” tambah Jones.

Alander Rocha dan reporter KHN Colleen DeGuzman berkontribusi pada artikel ini.

Topik-topik yang berkaitan

Hubungi Kami Kirim Tip Cerita

Dengan menyajikan data sgp didalam toto bagus sgp kita meminta para togelmania mampu secara gampang sadar isi tabel hanya dengan melihatnya saja. Tabel paito warna bersama fitur canggih ini bakal selalu diperbaharui menurut keluaran paling baru yang ada.