Kreditnya Dirusak oleh Utang Medis. Dia Telah Dipalingkan Dari Dokter, Pekerjaan, dan Pinjaman

“Sepertinya kamu dihukum karena sakit.”

Penelope Wingard

Penelope Wingard58, Charlotte, Carolina Utara

Perkiraan Utang Medis: Lebih dari $50.000

Masalah Medis: Kanker payudara

Apa yang telah terjadi: Setelah setahun menjalani kemo dan radiasi, pada tahun 2014, Penelope Wingard akhirnya mendengar kabar yang telah dia doakan: Kanker payudaranya sembuh. Tetapi dengan lega segera muncul kekhawatiran tentang keuangannya.

Wingard telah menerima perlindungan Medicaid melalui program sementara untuk pasien kanker payudara. Ketika perawatannya berakhir, dia menjadi tidak diasuransikan.

Tagihan untuk janji tindak lanjut, tes darah, dan pemindaian dengan cepat menumpuk. Segera, ahli onkologinya mengatakan dia tidak akan menemuinya sampai dia melunasi hutangnya.

“Rambut saya bahkan belum tumbuh kembali dari kemo,” kata Wingard, “dan saya tidak bisa menemui ahli onkologi saya.”

Butuh sekitar enam bulan untuk menemukan dokter yang akan menemuinya sementara tagihan yang belum dibayar bertambah.

Wingard kemudian didiagnosis menderita aneurisma yang memerlukan operasi otak dan, secara terpisah, masalah penglihatan yang mendorong transplantasi kornea di kedua matanya. Dalam beberapa tahun, dia terkubur di bawah utang medis puluhan ribu dolar.

Dia belajar untuk mengenali nomor telepon penagih tagihan dan mengabaikan pemberitahuan lewat jatuh tempo yang datang melalui pos. Dia ingin membayar mereka tetapi harus memprioritaskan sewa, utilitas, dan makanan. Setelah mengurus pengeluaran itu, dia hanya memiliki sedikit uang tersisa dari pekerjaannya sebagai pelacak kontak covid-19 dan pengemudi untuk layanan transportasi online.

Tagihan medis yang belum dibayar mulai memukul kreditnya. Segera, dia berjuang untuk memenuhi syarat untuk pinjaman. Melamar apartemen dan pekerjaan menjadi mimpi buruk.

“Sepertinya Anda dihukum karena sakit,” kata Wingard.

Apa yang Rusak: Tagihan medis yang belum dibayar dapat dilaporkan ke agen kredit dan muncul sebagai tanda hitam pada catatan keuangan seseorang, membuatnya lebih sulit untuk memenuhi syarat untuk mendapatkan pinjaman mobil, menyewa apartemen, atau mendapatkan pekerjaan.

Awal tahun ini, tiga lembaga kredit nasional mengumumkan kebijakan baru yang akan menghapus dari laporan kredit utang medis yang dibayar dan utang yang kurang dari $500 meskipun belum dibayar.

Perubahan tersebut, yang dijadwalkan akan berlaku penuh pada tahun 2023, diharapkan bermanfaat bagi sekitar 16 juta orang Amerika.

Tetapi jutaan orang Amerika yang berutang lebih dari $500 mungkin tidak mendapat manfaat — 1 dari 4 orang dewasa AS dengan utang perawatan kesehatan berutang lebih dari $5.000, menurut jajak pendapat KFF yang dilakukan untuk proyek ini; 1 dari 8 berutang lebih dari $10.000.

Sebuah laporan baru-baru ini oleh Biro Perlindungan Keuangan Konsumen juga menunjukkan bahwa perubahan pada laporan kredit mungkin secara tidak proporsional menguntungkan orang Amerika yang lebih kaya yang tinggal di lingkungan yang didominasi kulit putih. Mereka lebih cenderung memiliki asuransi kesehatan, kata para ahli, dan koleksi di bawah $500 sering kali berasal dari copay atau coinsurance yang belum dibayar.

Sebaliknya, orang dengan tingkat utang medis tertinggi cenderung berkulit hitam atau Hispanik, berpenghasilan rendah, dan tinggal di Selatan. Menurut jajak pendapat KFF, 56% orang dewasa kulit hitam dan 50% orang dewasa Hispanik mengatakan bahwa mereka memiliki hutang karena tagihan medis atau gigi, dibandingkan dengan 37% orang dewasa kulit putih. Dan sebuah penelitian yang diterbitkan pada tahun 2021 menemukan bahwa utang medis paling tinggi di komunitas berpenghasilan rendah dan di negara bagian Selatan yang belum memperluas Medicaid.

Sebagai wanita kulit hitam yang tidak diasuransikan yang tinggal di North Carolina, Wingard duduk tepat di antara komunitas yang paling terpukul oleh hutang medis. Namun dia tidak akan mendapatkan keuntungan dari kebijakan baru lembaga kredit.

Apa yang tersisa: Wingard telah mengundurkan diri untuk hidup dengan hutang medis. Itu berarti khawatir dokter lain akan menolaknya karena tagihan yang belum dibayar dan majikan menolaknya dari pekerjaan karena kredit buruk muncul sebagai tanda bahaya pada pemeriksaan latar belakang.

Kulkas dan kompornya telah rusak selama lebih dari setahun. Dia tidak dapat memenuhi syarat untuk mendapatkan pinjaman untuk menggantikannya, jadi alih-alih membuat ayam panggang dari resep keluarga favoritnya, dia sering memilih sekaleng sup atau sayap ayam cepat saji.

Tetapi ada tanda-tanda bahwa bantuan sedang dalam perjalanan. Pemerintahan Biden telah meminta Biro Perlindungan Keuangan Konsumen untuk menyelidiki apakah utang medis harus muncul dalam laporan kredit, dan beberapa negara bagian — termasuk Carolina Utara — sedang mempertimbangkan untuk memperkuat perlindungan terhadap utang medis.

Wingard berharap dia akan segera mendapatkan bantuan. “Saya berharap seseorang akan mendengarkan dan mengatakan kita perlu lebih fokus pada perawatan kesehatan untuk semua orang Amerika,” katanya. “Saya tidak tahu apakah mereka akan melakukannya, tapi itu hanya harapan buta.”

Tentang Proyek Ini

“Diagnosis: Debt” adalah kemitraan pelaporan antara KHN dan NPR yang mengeksplorasi skala, dampak, dan penyebab utang medis di Amerika.

Serial ini mengacu pada “KFF Health Care Debt Survey,” sebuah jajak pendapat yang dirancang dan dianalisis oleh peneliti opini publik di KFF bekerja sama dengan jurnalis dan editor KHN. Survei dilakukan 25 Februari hingga 20 Maret 2022, online dan melalui telepon, dalam bahasa Inggris dan Spanyol, di antara sampel perwakilan nasional dari 2.375 orang dewasa AS, termasuk 1.292 orang dewasa dengan utang perawatan kesehatan saat ini dan 382 orang dewasa yang memiliki utang perawatan kesehatan di lima tahun terakhir. Margin kesalahan pengambilan sampel adalah plus atau minus 3 poin persentase untuk sampel penuh dan 3 poin persentase untuk mereka yang memiliki utang saat ini. Untuk hasil berdasarkan subgrup, margin kesalahan sampling mungkin lebih tinggi.

Penelitian tambahan dilakukan oleh Urban Institute, yang menganalisis biro kredit dan data demografi lainnya tentang kemiskinan, ras, dan status kesehatan untuk mengeksplorasi di mana utang medis terkonsentrasi di AS dan faktor apa yang terkait dengan tingkat utang yang tinggi.

Institut JPMorgan Chase menganalisis catatan dari sampel pemegang kartu kredit Chase untuk melihat bagaimana saldo pelanggan dapat dipengaruhi oleh biaya pengobatan yang besar.

Wartawan dari KHN dan NPR juga melakukan ratusan wawancara dengan pasien di seluruh negeri; berbicara dengan dokter, pemimpin industri kesehatan, pembela konsumen, pengacara utang, dan peneliti; dan meninjau skor studi dan survei tentang utang medis.

Dengan menyajikan information sgp di dalam data togel singapura kita berharap para togelmania dapat secara enteng mengetahui mengisi tabel hanya bersama melihatnya saja. Tabel paito warna bersama fitur canggih ini dapat tetap diperbaharui menurut keluaran terakhir yang ada.