Mengobati Long Covid Penuh dengan Dugaan

Peralatan medis masih berserakan di sekitar rumah Rick Lucas, 62, hampir dua tahun setelah dia pulang dari rumah sakit. Dia mengambil spirometer, alat yang mengukur kapasitas paru-paru, dan menarik napas dalam-dalam—meski tidak sedalam yang diinginkannya.

Tetap saja, Lucas telah menempuh perjalanan panjang untuk seseorang yang menghabiskan lebih dari tiga bulan menggunakan ventilator karena covid-19.

“Saya hampir normal sekarang,” katanya. “Saya sangat senang ketika saya bisa berjalan ke kotak surat. Sekarang kita berjalan-jalan di seluruh kota.”

Lusinan pusat medis besar telah mendirikan klinik covid khusus di seluruh negeri. Sebuah proyek crowdsourced menghitung lebih dari 400. Tapi tidak ada protokol standar untuk merawat long covid. Dan para ahli menyebarkan jaring yang luas untuk perawatan, dengan sedikit yang siap untuk uji klinis formal.

Tidak jelas berapa banyak orang yang menderita gejala covid yang lama. Perkiraan sangat bervariasi dari satu studi ke studi lainnya — seringkali karena definisi long covid itu sendiri bervariasi. Tetapi perkiraan yang lebih konservatif masih menghitung jutaan orang dengan kondisi ini. Bagi sebagian orang, gejala yang tersisa lebih buruk daripada serangan awal covid. Yang lainnya, seperti Lucas, berada di ambang kematian dan mengalami pemulihan roller-coaster, jauh lebih buruk dari yang diharapkan, bahkan setelah lama dirawat di rumah sakit.

Gejala sangat bervariasi. Lucas mengalami kabut otak, kelelahan, dan depresi. Dia akan mulai mendapatkan kembali energinya, lalu mencoba pekerjaan pekarangan ringan dan berakhir di rumah sakit karena radang paru-paru.

Tidak jelas penyakit mana yang berasal dari penggunaan ventilator begitu lama dan yang menandakan kondisi misterius yang disebut long covid.

“Saya ingin pergi bekerja empat bulan setelah saya pulang,” kata Rick di tengah tawa istri dan pengasuh utamanya, Cinde.

“Saya berkata, ‘Kamu tahu, bangun saja dan pergi. Anda tidak bisa mengemudi. Anda tidak bisa berjalan. Tapi pergilah untuk wawancara. Mari kita lihat cara kerjanya,’” kenang Cinde.

Rick memang mulai bekerja awal tahun ini, mengambil tugas jangka pendek di bidang lamanya sebagai administrator panti jompo. Tapi dia masih cacat sebagian.

Mengapa Rick sebagian besar pulih sementara begitu banyak yang belum menghilangkan gejalanya, bahkan bertahun-tahun kemudian?

“Sama sekali tidak ada yang jelas tentang long covid,” kata Dr. Steven Deeks, spesialis penyakit menular di University of California-San Francisco. “Kami memiliki perkiraan seberapa sering hal itu terjadi. Tapi saat ini, semua orang berada di zona bebas data.”

Peneliti seperti Deeks sedang mencoba untuk menetapkan penyebab yang mendasari kondisi tersebut. Beberapa teori termasuk peradangan, autoimunitas, apa yang disebut microclots, dan potongan virus yang tertinggal di dalam tubuh. Deeks mengatakan institusi membutuhkan lebih banyak uang untuk menciptakan pusat keunggulan regional untuk menyatukan dokter dari berbagai spesialisasi untuk merawat pasien dan terapi penelitian.

Pasien mengatakan mereka putus asa dan bersedia mencoba apa saja untuk merasa normal kembali. Dan seringkali mereka memposting anekdot pribadi secara online.

“Saya mengikuti hal ini di media sosial, mencari home run,” kata Deeks.

National Institutes of Health menjanjikan kemajuan besar segera melalui RECOVER Initiative, yang melibatkan ribuan pasien dan ratusan peneliti.

“Mengingat dampak luas dan beragam yang ditimbulkan virus pada tubuh manusia, tidak mungkin ada satu obat, satu perawatan,” kata Dr. Gary Gibbons, direktur National Heart, Lung, and Blood Institute, kepada NPR. “Penting bagi kami untuk membantu menemukan solusi bagi semua orang. Inilah sebabnya mengapa akan ada beberapa uji klinis selama beberapa bulan mendatang.”

Sementara itu, ketegangan meningkat di komunitas medis atas apa yang tampaknya merupakan pendekatan ambil-tas dalam mengobati long covid menjelang uji klinis besar. Beberapa dokter ragu untuk mencoba terapi sebelum didukung oleh penelitian.

Dr Kristin Englund, yang mengawasi lebih dari 2.000 pasien covid yang lama di Klinik Cleveland, mengatakan banyak percobaan satu pasien dapat memperkeruh air untuk penelitian. Dia berkata bahwa dia mendorong timnya untuk tetap menggunakan “pengobatan berbasis bukti.”

“Saya lebih suka tidak hanya sekali mencoba sesuatu dengan orang-orang, karena kita benar-benar perlu mendapatkan lebih banyak data dan data berbasis bukti,” katanya. “Kita perlu mencoba memasukkan sesuatu ke dalam semacam protokol untuk bergerak maju.”

Bukan karena dia tidak memiliki urgensi. Englund mengalami sendiri gejala covid yang panjang. Dia merasa tidak enak selama berbulan-bulan setelah sakit pada tahun 2020, “benar-benar tidur siang di lantai kantor saya pada sore hari,” katanya.

Lebih dari segalanya, katanya, klinik covid yang panjang ini perlu memvalidasi pengalaman pasien dengan penyakitnya dan memberi mereka harapan. Dia mencoba untuk bertahan dengan terapi yang terbukti.

Misalnya, beberapa pasien dengan covid lama mengembangkan POTS – sindrom yang menyebabkan mereka pusing dan jantung berdebar kencang saat berdiri. Englund tahu bagaimana mengobati gejala tersebut. Dengan pasien lain, ini tidak sesederhana itu. Klinik covid-nya yang panjang berfokus pada diet, tidur, meditasi, dan aktivitas yang meningkat perlahan.

Tetapi dokter lain bersedia membuang semua jenis perawatan di dinding untuk melihat apa yang mungkin melekat.

Di rumah Lucas di Tennessee, meja dapur hampir tidak bisa menampung botol pil suplemen dan resep. Salah satunya adalah obat untuk ingatan. “Kami menemukan ingatannya lebih buruk [after taking it],” kata Cinde.

Perawatan lain, bagaimanapun, tampaknya telah membantu. Cinde bertanya kepada dokter mereka tentang kemungkinan suaminya mengonsumsi testosteron untuk meningkatkan energinya, dan setelah melakukan penelitian, dokter setuju untuk mencobanya.

“Orang-orang seperti saya sedikit keluar dari ski saya, mencari hal-hal yang dapat saya coba,” kata Dr. Stephen Heyman, seorang ahli paru yang merawat Rick Lucas di klinik covid panjang di Ascension Saint Thomas di Nashville.

Dia mencoba pengobatan yang dianggap menjanjikan dalam mengobati kecanduan dan kombinasi obat yang digunakan untuk kolesterol dan pembekuan darah. Dan dia telah mempertimbangkan untuk menjadi kelinci percobaan sendiri.

Heyman telah naik turun dengan covid-nya sendiri yang panjang. Pada satu titik, dia mengira dia telah melewati penyimpangan ingatan dan kesulitan bernapas, kemudian dia tertular virus untuk kedua kalinya dan merasa lebih lelah dari sebelumnya.

“Saya tidak berpikir saya bisa menunggu seseorang untuk memberitahu saya apa yang harus saya lakukan,” katanya. “Saya harus menggunakan keahlian saya untuk mencoba dan mencari tahu mengapa saya merasa tidak enak badan.”

Kisah ini berasal dari kemitraan pelaporan yang mencakup WPLN, NPR, dan KHN.

KHN (Kaiser Health News) adalah newsroom nasional yang menghasilkan jurnalisme mendalam tentang isu-isu kesehatan. Bersama dengan Analisis Kebijakan dan Polling, KHN adalah salah satu dari tiga program operasi utama di KFF (Yayasan Keluarga Kaiser). KFF adalah organisasi nirlaba yang memberikan informasi tentang masalah kesehatan kepada bangsa.

GUNAKAN KONTEN KAMI

Cerita ini dapat diterbitkan ulang secara gratis (detail).

Dengan menyajikan data sgp didalam prediksi sgp paling jitu kami menghendaki para togelmania bisa secara mudah mengerti isi tabel hanya bersama dengan melihatnya saja. Tabel paito warna bersama fitur canggih ini akan tetap diperbaharui menurut keluaran terakhir yang ada.