Orang Dengan Covid Panjang Menghadapi Hambatan terhadap Tunjangan Disabilitas Pemerintah

Ketika Josephine Cabrera Taveras terinfeksi covid-19 pada musim semi 2020, dia tidak mengantisipasi bahwa virus itu akan membuatnya kehilangan pekerjaan selama dua tahun dan menempatkan keluarganya pada risiko penggusuran.

Taveras, ibu dari dua anak di Brooklyn, New York, mengatakan pertarungannya dengan covid yang lama berarti berurusan dengan gejala yang melemahkan, mulai dari kesulitan bernapas hingga radang sendi, yang telah mencegahnya kembali ke pekerjaannya sebagai pengasuh. Tidak dapat bekerja — dan tanpa akses ke Asuransi Cacat Jaminan Sosial atau bantuan pemerintah lainnya — Taveras dan keluarganya menghadapi tumpukan tagihan yang menjulang.

“Kami berada di tengah-tengah kemungkinan kehilangan apartemen kami karena kami ketinggalan sewa,” kata Taveras, 32. Permohonannya untuk bantuan cacat Jaminan Sosial, yang diajukan musim gugur lalu, ditolak, tetapi dia mengajukan banding.

Seperti banyak orang lain dengan covid yang panjang, Taveras telah jatuh melalui celah-celah sistem yang memakan waktu dan sulit dinavigasi bahkan sebelum pandemi covid. Orang-orang menghadapi waktu tunggu selama bertahun-tahun, dukungan hukum yang tidak memadai, dan kurangnya panduan yang jelas tentang cara membuktikan bahwa mereka cacat — diperparah oleh tantangan sistem medis yang tidak memiliki proses seragam untuk mendiagnosis covid yang lama, menurut kesehatan ahli dan pengacara disabilitas.

Pemerintahan Biden menjanjikan dukungan kepada orang-orang dengan covid yang lama, tetapi para pendukung pasien mengatakan banyak yang berjuang untuk mendapatkan bantuan pemerintah.

Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit mendefinisikan covid panjang secara luas, sebagai “berbagai masalah kesehatan berkelanjutan” yang dapat berlangsung “berminggu-minggu, berbulan-bulan, atau lebih lama.” Deskripsi ini mencakup orang-orang, seperti Taveras, yang tidak dapat bekerja, serta orang-orang dengan gejala yang tidak terlalu parah, seperti kehilangan penciuman jangka panjang.

Administrasi Jaminan Sosial telah mengidentifikasi sekitar 40.000 klaim kecacatan yang “termasuk indikasi infeksi covid di beberapa titik,” kata juru bicara Nicole Tiggemann. Berapa banyak orang dengan covid yang lama di antara lebih dari 1 juta klaim kecacatan yang menunggu diproses oleh Jamsostek tidak diketahui.

Dalam beberapa bulan terakhir, sekitar 5% dari klaim kecacatan baru yang diajukan oleh Allsup, sebuah perusahaan yang berbasis di Illinois yang membantu orang melamar Jaminan Sosial, melibatkan orang yang berurusan dengan covid, kata TJ Geist, seorang direktur di perusahaan tersebut. Perusahaan lain melaporkan angka serupa.

Penantian panjang untuk bantuan disabilitas sering berakhir dengan penolakan, sebagian karena pasien covid yang lama tidak memiliki bukti medis substansial yang dibutuhkan pejabat federal, kata Geist. Tidak ada proses standar untuk mendiagnosis covid yang lama. Demikian pula, Jamsostek “belum memberikan panduan khusus tentang cara mengevaluasi klaim covid” bagi pejabat pemerintah yang meninjau aplikasi, katanya.

Laporan terbaru dari Brookings Institution memperkirakan 2 juta hingga 4 juta orang kehilangan pekerjaan karena covid yang lama. Sebuah studi yang diterbitkan pada bulan September oleh Biro Riset Ekonomi Nasional menyebutkan jumlahnya mencapai 500.000.

Para advokat menyarankan bahwa banyak orang dengan covid yang lama belum menyadari kebutuhan mereka akan tunjangan pemerintah dan dapat segera mulai mendaftar.

“Saya tidak mengerti bahwa saya cacat selama empat tahun karena kemampuan saya akan sangat berfluktuasi,” kata Alison Sbrana, seorang advokat pasien dari kelompok pendukung lama Covid Body Politic. Dia memiliki penyakit kronis yang gejalanya mirip dengan covid panjang dalam banyak kasus dan telah menerima pembayaran cacat Jamsostek selama beberapa tahun.

“Jika Anda menerapkan timeline saya untuk orang-orang dengan covid yang lama, bahkan orang yang sakit di awal tahun 2020, kita tidak akan tahu sepenuhnya kemampuan mereka untuk bekerja atau tidak sampai tahun 2024,” katanya.

Pada Juli 2021, Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan secara resmi mengakui covid lama sebagai disabilitas. Memperluas pengakuan, departemen dan Gedung Putih menerbitkan laporan pada Agustus 2022 yang merangkum “layanan dan dukungan” yang tersedia untuk orang-orang dengan covid yang lama dan orang lain yang telah mengalami dampak jangka panjang dari pandemi.

Tetapi mengakses dukungan tidak sesederhana seperti yang disarankan oleh pengumuman Gedung Putih. Pertama, pedoman Juli 2021 mengakui covid lama di bawah Undang-Undang Penyandang Disabilitas Amerika tetapi tidak meluas ke Administrasi Jaminan Sosial, yang menjalankan program manfaat.

Di bawah ADA, pasien lama covid yang masih bisa bekerja dapat meminta akomodasi kepada majikan mereka, seperti ruang untuk beristirahat atau jadwal yang lebih fleksibel, kata Juliana Reno, seorang pengacara New York yang berspesialisasi dalam tunjangan karyawan. Jamsostek, bagaimanapun, memiliki standar yang lebih ketat: Untuk menerima asuransi cacat, orang harus membuktikan gejala covid yang lama sangat melemahkan sehingga mereka tidak dapat bekerja.

“Proses pengajuannya sangat menuntut, sangat membingungkan pasien,” kata Sbrana. “Itu juga sepenuhnya tergantung pada Anda memiliki jejak bukti medis yang substansial ini.”

Sebagian besar aplikasi ditolak di babak pertama, menurut Sbrana dan advokat lainnya. Pasien biasanya mengajukan banding atas keputusan tersebut, sering kali mengarah pada penolakan kedua. Pada saat itu, mereka dapat meminta sidang pengadilan. Seluruh proses bisa memakan waktu satu tahun atau lebih dan biasanya membutuhkan bantuan hukum.

Pandemi memperpanjang waktu tunggu ini, karena kantor Jaminan Sosial tutup dan tidak segera beralih ke operasi jarak jauh. Selain itu, gejala umum seperti kabut otak dapat membuat pengisian aplikasi online atau menghabiskan berjam-jam di telepon dengan pejabat menjadi sulit.

Pasien covid lama yang dirawat di rumah sakit dengan gejala parah dapat menyerahkan dokumen dari masa inap di rumah sakit tersebut dan lebih mungkin menerima manfaat, kata Geist. Tetapi untuk orang-orang yang awalnya memiliki kasus ringan, atau yang memiliki “gejala tipe tak terlihat” seperti kabut otak dan kelelahan, kata Geist, dokumentasi lebih sulit. Menemukan seorang dokter yang memahami kondisi dan dapat menandatangani gejala mungkin memakan waktu berbulan-bulan.

Amanda Martin, seorang pasien dan advokat covid yang lama, adalah salah satu pekerja yang hilang itu. Martin terkena covid pada April 2020 saat bekerja sebagai subkontraktor untuk Angkatan Laut AS dan kehilangan pekerjaan itu ketika mereka tidak dapat pulih dengan cepat.

Pada awalnya, tunjangan pengangguran memberikan dukungan, tetapi gejala Martin – termasuk kelelahan hebat dan kabut otak – berlanjut. Lebih dari dua tahun setelah infeksi awal, Martin masih “90% istirahat di tempat tidur,” kata mereka. Martin menerima kupon makanan dan Medicaid tetapi tidak memiliki bantuan untuk membayar kebutuhan pokok lainnya, seperti gas. Permohonan mereka untuk tunjangan cacat federal telah ditolak dua kali.

“Saya saat ini satu tahun memasuki [application] proses; Saya memiliki delapan hingga 11 bulan tersisa, ”kata Martin. “Saya memiliki $50 di rekening tabungan saya.”

Banyak orang dengan covid yang lama tidak memiliki sumber keuangan untuk menyewa pengacara — atau akses ke dokter yang dapat membantu dengan dokumentasi mereka, yang membuat situasi semakin sulit.

Organisasi advokasi pasien mendorong proses aplikasi yang lebih efisien, panduan khusus untuk pejabat yang mengevaluasi kasus covid yang lama, dan kelayakan yang lebih cepat untuk cakupan Medicare setelah aplikasi disabilitas disetujui. (Penantian tipikal adalah dua tahun.)

Organisasi-organisasi tersebut juga berfungsi sebagai kelompok pendukung bagi orang-orang dengan covid yang lama, berbagi sumber daya dan memberikan kepastian bahwa mereka tidak sendirian. Beberapa organisasi, seperti Blooming Magnolia nirlaba, bahkan mengumpulkan dana untuk dibagikan langsung kepada orang-orang dengan covid panjang. Tetapi pasien mengatakan upaya ini tidak mendekati skala dana yang dibutuhkan.

Taveras, ibu Brooklyn, mengatakan dia tahu banyak orang lain yang bergulat dengan masalah serupa. “Kami mencoba untuk mendapatkan dukungan dari pemerintah, dan kami tidak mendapatkannya,” katanya. Taveras membuat halaman GoFundMe untuk meminta dukungan bagi keluarganya.

KHN (Kaiser Health News) adalah ruang berita nasional yang memproduksi jurnalisme mendalam tentang masalah kesehatan. Bersama dengan Analisis Kebijakan dan Polling, KHN adalah salah satu dari tiga program utama yang beroperasi di KFF (Kaiser Family Foundation). KFF adalah organisasi nirlaba yang memberikan informasi tentang masalah kesehatan kepada bangsa.

GUNAKAN KONTEN KAMI

Cerita ini dapat diterbitkan ulang secara gratis (detail).

Dengan menyajikan information sgp dalam keluaran sydney prize kita menghendaki para togelmania dapat secara ringan mengerti mengisi tabel cuma dengan melihatnya saja. Tabel paito warna bersama fitur canggih ini akan selalu diperbaharui menurut keluaran terbaru yang ada.