Pajak Disabilitas: Tagihan Medis Tetap Tidak Dapat Diakses Banyak Orang Amerika Tunanetra

Pajak Disabilitas: Tagihan Medis Tetap Tidak Dapat Diakses Banyak Orang Amerika Tunanetra

Seorang pria Missouri yang tuli dan buta mengatakan tagihan medis yang dia tidak tahu ada dikirim ke penagihan utang, memicu kenaikan 11% dalam premi asuransi rumahnya.

Sebuah perusahaan asuransi telah menangguhkan perlindungan seorang wanita tunanetra setiap tahun sejak 2010 setelah mengirimkan formulir “verifikasi tunjangan” yang dicetak ke rumahnya di California yang tidak dapat dia baca, katanya. Masalah berlanjut bahkan setelah dia melibatkan pengacara.

Dan perusahaan asuransi lain terus mengirimkan tagihan wanita Indiana tunanetra yang katanya tidak bisa dia baca, bahkan setelah pengaduannya ke Kantor Hak Sipil Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan menyebabkan tindakan korektif.

Perusahaan asuransi kesehatan dan sistem perawatan kesehatan di seluruh AS melanggar undang-undang hak disabilitas dengan mengirimkan tagihan dan pemberitahuan medis yang tidak dapat diakses, demikian temuan investigasi KHN. Praktik tersebut menghalangi kemampuan orang Amerika yang buta untuk mengetahui apa yang mereka berutang, secara efektif menciptakan pajak kecacatan atas waktu dan keuangan mereka.

Lebih dari 7 juta orang Amerika berusia 16 tahun ke atas memiliki kecacatan penglihatan, menurut National Federation of the Blind. Informasi medis dan tagihan yang disampaikan dengan cara yang dapat diakses adalah hak yang dilindungi di bawah berbagai undang-undang, termasuk Undang-Undang Penyandang Disabilitas Amerika, Undang-Undang Perawatan Terjangkau, dan Undang-Undang Rehabilitasi, kata pakar hukum hak-hak disabilitas.

Tetapi pasien tunanetra mengatakan kepada KHN bahwa surat yang mereka terima tidak mungkin dibaca jika tidak dicetak besar, tergantung pada tingkat gangguan penglihatan mereka. Beberapa situs web memiliki pengkodean yang tidak kompatibel dengan teknologi pembaca layar, yang membacakan teks dengan lantang. Beberapa sistem perawatan kesehatan dan asuransi gagal mengirimkan dokumen dalam huruf Braille, yang dibaca oleh beberapa orang buta dengan sentuhan.

“Saya memberi tahu mereka mengirimi saya surat cetak kecil seperti menyewa pantomim untuk berkomunikasi dengan saya dari luar jendela saya,” kata Stuart Salvador melalui pesan instan Skype. Pria berusia 37 tahun itu tinggal di Greene County, Missouri, dan hanya memiliki sisa penglihatan dan pendengaran setelah kasus herpes zoster ketika dia berusia 28 tahun. dapatkan dari itu.”

Salvador mengatakan perlu waktu hingga enam jam baginya untuk secara efektif mengubah tagihan medis tercetak menjadi Braille. Dia mengatakan dia telah dikirim ke penagihan beberapa kali oleh sistem rumah sakit CoxHealth dan Mercy melalui sistem rujukan utang medis otomatis mereka setelah mereka mengiriminya tagihan yang tidak dapat dia baca. Akibatnya, katanya, perusahaan asuransi rumahnya menaikkan premi tahunannya sebesar 11%, dengan biaya tambahan $133,51 dan kerumitan.

Nancy Dixon, juru bicara Mercy, mengatakan bahwa sistem kesehatan tidak dapat menemukan tagihan untuk Salvador yang dikirim ke koleksi dalam catatannya dalam 10 tahun terakhir, dan kebijakannya adalah membuat akomodasi yang wajar untuk setiap pasien yang memintanya. CoxHealth tidak menanggapi permintaan komentar.

Salvador mencatat bahwa sulit baginya dan pasien tunanetra lainnya untuk memperjuangkan akses ke informasi tagihan mereka. Jika mereka menyadari ada masalah, dia dan pasien lain memberi tahu KHN, berkomunikasi dengan sistem medis dan asuransi bisa jadi sulit. Namun seringkali mereka mungkin tidak menyadari masalahnya sampai semuanya terlambat. Seperti Salvador dalam hal ini, beberapa pasien tunanetra tidak melacak dokumentasi tertulis yang tidak dapat mereka lihat, yang sebaliknya dapat membantu dengan kemungkinan tantangan hukum ketika masalah tagihan yang terlambat meningkat.

Pengacara hak-hak disabilitas Albert Elia, yang buta, mengatakan orang buta yang terjebak dengan tagihan yang tidak dapat diakses sering kali memiliki dua pilihan: mengharapkan tindakan pemerintah atau mengejar tuntutan hukum yang panjang dan mahal. Federasi Nasional Tunanetra dan Dewan Tunanetra Amerika telah menggugat dan memenangkan penyelesaian publik terkait informasi medis yang tidak dapat diakses.

Meredith Weaver, staf pengacara senior untuk Disability Rights Advocates, yang membantu memantau pelaksanaan perjanjian penyelesaian aksesibilitas tunanetra dengan raksasa perawatan kesehatan Kaiser Permanente, mengatakan kliennya sering meminta dokumen dikirim dalam huruf Braille atau dapat dibaca oleh pembaca layar online. Mereka kemudian biasanya menerima satu dokumen yang sesuai untuk mereka sebelum siklus dimulai lagi.

“Rasanya seperti mendera tahi lalat untuk terus membuat permintaan itu,” katanya.

Setelah ketentuan perjanjian penyelesaian dengan Kaiser Permanente berakhir pada 2018, kata Weaver, dia mulai mendengar dari klien yang menghadapi hambatan yang sama lagi.

Juru bicara Kaiser Permanente Marc Brown mengatakan bahwa sistem kesehatan melakukan tinjauan aksesibilitas setelah KHN menginformasikannya tentang komentar Weaver, dan dia mengatakan perusahaan tidak menemukan “cacat signifikan dalam platform, kami juga tidak mengetahui adanya masalah tidak dapat diaksesnya” yang akan membatasi seseorang dari membayar tagihan mereka atau menggunakan situs webnya. (KHN tidak berafiliasi dengan Kaiser Permanente.)

KHN menemukan beberapa masalah aksesibilitas di halaman web publik Aetna, Anthem Blue Cross, dan UnitedHealthcare, perusahaan asuransi besar yang ditandai oleh pelanggan tunanetra dan tunanetra memiliki masalah aksesibilitas. Kesalahan, yang diidentifikasi KHN dengan bantuan alat yang dibuat oleh WebAIM, organisasi aksesibilitas web nirlaba, termasuk pengkodean halaman web yang akan mempersulit pelanggan tunanetra yang menggunakan teknologi pembaca layar untuk berbelanja paket kesehatan atau menemukan informasi tambahan. dokter jaringan

Pajak Disabilitas: Tagihan Medis Tetap Tidak Dapat Diakses Banyak Orang Amerika Tunanetra
Lucy Greco dan Liza Schlosser-Olroyd menyortir surat Greco pada 17 September di rumah Greco di Berkeley, California. Greco, yang buta, mempekerjakan Schlosser-Olroyd sebagai pembantu untuk membaca suratnya setiap bulan.(Shelby Knowles untuk KHN)

Setelah mengetahui temuan KHN, Andrés J. Gallegos, ketua Dewan Nasional Penyandang Disabilitas, sebuah badan federal independen yang memberikan nasihat kepada Gedung Putih dan Kongres, berkata bahwa dewan harus melihat lebih dalam masalah ini.

“Ini mengejutkan hati nurani,” katanya, mencatat bahwa undang-undang tersebut dengan jelas memberikan perlindungan aksesibilitas semacam itu.

Ketiga perusahaan asuransi mengatakan mereka bekerja keras untuk membuat layanan mereka dapat diakses dan berusaha untuk memperbaiki masalah anggota.

“Ini tahun 2022. Semuanya dilakukan secara elektronik; semuanya dilakukan secara online, ”kata Patrick Molloy, seorang tunanetra berusia 29 tahun di Bucks County, Pennsylvania. “Seharusnya secara teori tidak terlalu sulit untuk membuat situs web dan platform penagihan dapat diakses oleh pelanggan tunanetra. Tapi ini adalah dunia tempat kita tinggal.”

Melibatkan pengacara tidak selalu menyelesaikan masalah, kata Lucy Greco, spesialis aksesibilitas web di University of California-Berkeley. Tunanetra berusia 54 tahun itu mencari bantuan hukum pada awal tahun 2020 untuk menghentikan Anthem Blue Cross mengirimkan pemberitahuan tercetak yang tidak dapat dia baca — yang terkadang mengakibatkan manfaat yang hilang karena dia tidak dapat membaca permintaan untuk menandatangani dan mengembalikannya. Dia sekarang menerima beberapa tapi tidak semua komunikasi melalui email, yang dia minta, dan portal online perusahaan.

Greco mempekerjakan seorang ajudan untuk membaca suratnya untuk membantu mengisi kekosongan setiap bulan, tetapi dia masih melewatkan pemberitahuan dan tagihan asuransi. Dia baru-baru ini menaikkan gaji ajudan menjadi $30 per jam, karena Greco ingin memastikan dia dapat mempertahankan orang yang dapat dipercaya dengan semua informasi pribadinya. Tetapi tidak semua orang mampu menyewa seorang ajudan.

“Itu membuat Anda merasa tidak berdaya dan membuat Anda merasa bergantung pada orang yang mungkin tidak ingin Anda andalkan,” katanya.

Lucy Greco mencari bantuan hukum pada tahun 2020 untuk menghentikan Anthem Blue Cross mengirimkan pemberitahuan tercetak yang tidak dapat dia baca, katanya. Dia sekarang menerima beberapa tapi tidak semua komunikasi melalui email, yang dia minta, dan portal online.(Shelby Knowles untuk KHN)

Dan bahkan ketika entitas federal turun tangan untuk memperbaiki masalah tersebut, mereka tetap bertahan. Kate Kelly, 61 tahun di Greenwood, Indiana, yang tunanetra dan mengalami gangguan pendengaran yang berasal dari multiple sclerosis, sangat muak menerima banyak tagihan dalam teks berukuran standar dari perusahaan asuransinya, Aetna, sehingga dia mengajukan pengaduan ke Kantor HHS untuk Hak Sipil pada awal 2020.

Namun setelah kantor tersebut mencapai kesepakatan dengan Aetna untuk menghentikan pengiriman tagihannya dalam teks berukuran standar pada musim gugur itu, katanya, Aetna segera melanjutkan pengiriman beberapa dokumen dalam teks yang terlalu kecil untuk dibacanya. Kelly mendorong HHS untuk membuka kembali kasusnya. Juli ini, catatan menunjukkan, kantor menutupnya karena apa yang dikatakannya sebagai kurangnya yurisdiksi, meskipun terlibat dalam mendapatkan resolusi sebelumnya.

Dia mengatakan tagihan cetak besarnya masih tertunda – satu dari bulan Maret baru datang pada bulan Agustus – dan dia sekarang diminta untuk menandatanganinya ketika sudah dikirimkan. Ketika dia mencoba menggunakan portal online, katanya, pembaca layarnya tidak dapat membaca nomor tertentu dan informasi lainnya.

“Sulit untuk melawan; sulit untuk berpartisipasi dalam sistem,” katanya. “Anda tahu mengapa perusahaan asuransi lolos begitu saja, karena tidak mudah untuk menegakkan undang-undang ini.”

Alex Kepnes, juru bicara Aetna, mengatakan staf perusahaan telah menghubungi Kelly setelah pertanyaan KHN dan mereka “menyesalkan ketidaknyamanan yang ditimbulkannya.” Kelly mengatakan dia melewatkan panggilan Aetna, dan meskipun dia menelepon keesokan harinya dan mencoba sekali lagi, dia belum mendengar kabar hingga 28 November. Dia memang menerima formulir keluhan dari perusahaan – dalam cetakan kecil yang tidak bisa dia baca.

Sementara itu, kata Kelly, perusahaan utilitasnya berhasil mendapatkan tagihan dalam jumlah besar setiap bulan. Dan dia segera membayarnya.

Topik-topik yang berkaitan

Hubungi Kami Kirim Tip Cerita

Dengan menyajikan knowledge sgp dalam bocoran hk malam ini paling jitu dan akurat toto sgp kita menghendaki para togelmania bisa secara mudah mengetahui isikan tabel hanya bersama dengan melihatnya saja. Tabel paito warna bersama dengan fitur canggih ini bakal tetap diperbaharui menurut keluaran terakhir yang ada.