Pasien Mengeluh Beberapa Startup Perawatan Obesitas Menawarkan Pil, dan Tidak Banyak Lagi

Banyak orang Amerika beralih ke ide besar terbaru untuk menurunkan berat badan – diet iseng, kegilaan kebugaran, ramuan dan pil cerdik, operasi bariatrik, hanya untuk beberapa nama. Mereka jarang menjadi solusi ajaib yang diimpikan orang.

Sekarang gelombang startup menawarkan akses ke kategori obat baru yang digabungkan dengan pembinaan perilaku intensif secara online. Tapi kekhawatiran sudah muncul.

Startup ini, didorong oleh pendanaan ratusan juta dolar dari perusahaan modal ventura blue-chip, telah mendaftarkan lebih dari 100.000 pasien dan dapat menjangkau jutaan lebih. Pasien-pasien ini membayar ratusan, bahkan ribuan, dolar untuk mengakses obat baru, yang disebut agonis GLP-1, bersama dengan pelatihan online untuk mendorong kebiasaan sehat.

Startup awalnya memposisikan diri mereka dalam istilah yang tinggi. “Ini adalah program penurunan berat badan terakhir yang akan Anda coba,” kata analisis pemasaran tahun 2020 oleh startup Calibrate Health, dalam pesan yang dirancang untuk mencapai salah satu target demografinya, “Working Mom.” (Juru bicara perusahaan Michelle Wellington mengatakan dokumen tersebut tidak mencerminkan strategi pemasaran Calibrate saat ini.)

Tetapi sementara dokter dan pasien tertarik dengan model baru, beberapa pelanggan mengeluh secara online bahwa kenyataannya tidak cukup: Mereka mengatakan mereka mendapat saran kalengan dan dokter yang tidak responsif – dan beberapa melaporkan bahwa mereka tidak bisa mendapatkan obat terbaru.

Calibrate Health, sebuah startup yang berbasis di New York City, melaporkan awal tahun ini telah melayani 20.000 orang. Startup lain, Found, yang berkantor pusat di San Francisco, telah melayani 135.000 pasien sejak Juli 2020, kata CEO Sarah Jones Simmer dalam sebuah wawancara. Mengkalibrasi biaya pasien hampir $ 1.600 per tahun, tidak termasuk harga obat-obatan, yang dapat mencapai hampir $ 1.500 setiap bulan tanpa asuransi, menurut situs penghematan harga obat GoodRx. (Penanggung mengganti agonis GLP-1 dalam keadaan terbatas, kata pasien.) Found menawarkan paket enam bulan seharga hampir $600, kata juru bicara perusahaan. (Harga itu sudah termasuk obat generik, tapi bukan agonis GLP-1 yang lebih baru, seperti Wegovy.)

Kedua perusahaan adalah penerima lebih dari $200 juta dalam pendanaan ventura gabungan, menurut pelacakan oleh Crunchbase, gudang investasi modal ventura. Perusahaan mengatakan mereka berada di garda depan perawatan berat badan, baik mengutip pengaruh biologi dan faktor ilmiah lainnya sebagai bahan utama untuk pendekatan mereka.

Ada potensi pasar yang besar untuk startup ini. Lebih dari 4 dari 10 orang Amerika mengalami obesitas, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit, meningkatkan risiko mereka untuk kondisi kardiovaskular dan diabetes tipe 2. Perawatan medis yang efektif sulit dipahami dan sulit diakses.

Pusat-pusat yang menyediakan perawatan khusus ini “kewalahan,” kata Dr. Fatima Stanford, seorang spesialis pengobatan obesitas di Massachusetts General di Boston, sebuah rumah sakit pendidikan yang berafiliasi dengan Harvard. Kliniknya sendiri memiliki daftar tunggu 3.000.

Stanford, yang mengatakan bahwa dia telah memberi saran kepada beberapa perusahaan rintisan telemedis ini, optimis dengan potensi mereka.

Dr. Scott Butsch, direktur pengobatan obesitas di Klinik Cleveland, mengatakan bahwa para pemula dapat menawarkan perawatan dengan penilaian dan stigma yang lebih sedikit daripada rekan-rekan secara langsung. Mereka juga lebih nyaman.

Butsch, yang mempelajari model ini melalui konsultan, pasien, dan kolega, bertanya-tanya apakah perusahaan rintisan beroperasi “untuk menemukan pasien mana yang merespon obat secara strategis.” Dia mengatakan mereka harus berkoordinasi dengan baik dengan spesialis perilaku, karena antidepresan atau obat lain mungkin mendorong kenaikan berat badan. “Obesitas adalah penyakit yang kompleks dan membutuhkan perawatan yang sesuai dengan kompleksitasnya,” katanya. “Saya pikir program yang tidak memiliki tim multidisiplin kurang komprehensif dan, dalam jangka panjang, kurang efektif.”

Startup ini memasarkan produk dua arah: pertama, kelas baru agonis GLP-1. Sementara obat-obatan ini efektif dalam mendorong penurunan berat badan, Wegovy, satu dari dua di kelas ini yang secara khusus disetujui untuk tujuan ini, kekurangan pasokan karena kesulitan pembuatan, menurut pembuatnya, Novo Nordisk. Orang lain dalam kategori tersebut dapat diresepkan di luar label. Tetapi dokter umumnya tidak terbiasa dengan obat-obatan tersebut, kata Stanford. Secara teori, startup dapat menjembatani beberapa kesenjangan tersebut: Mereka menawarkan dokter yang lebih terspesialisasi dan berpengetahuan luas.

Lalu ada cabang lainnya: perubahan perilaku. Perusahaan menggunakan televisi dan pesan online dengan ahli gizi atau pelatih untuk membantu pasien memasukkan diet baru dan kebiasaan olahraga. Angka penurunan berat badan yang dicapai oleh peserta dalam uji klinis untuk obat baru – hingga 15% dari massa tubuh – terkait dengan perubahan tersebut, menurut Novo Nordisk.

Situs media sosial penuh dengan iklan startup ini, mulai dari podcast hingga Instagram. Pencarian perpustakaan iklan Meta menemukan 40.000 iklan di Facebook dan Instagram antara kedua perusahaan.

Iklan melengkapi posting orang sendiri di media sosial: Banyak grup Facebook dikhususkan untuk jenis obat baru – beberapa bahkan berfokus untuk membantu pasien mengelola efek samping, seperti perubahan gerakan usus mereka. Dengungannya dapat diukur: Di TikTok, penyebutan agonis GLP-1 baru meningkat tiga kali lipat dari Juni lalu hingga Juni ini, menurut analisis oleh bankir investasi di Morgan Stanley.

Sekarang ada nafsu makan yang tinggi dan penuh harap untuk obat-obatan ini di antara klien pemula. Pasien sering mengeluh bahwa teman mereka telah mendapatkan obat yang tidak mereka tawarkan, kenang Alexandra Coults, mantan konsultan apoteker untuk Found. Coults mengatakan pasien mungkin telah merasakan semacam umpan-dan-switch padahal pada kenyataannya alasan klinis – seperti kontraindikasi obat – memandu keputusan peresepan.

Harapan pasien memengaruhi perawatan, kata Coults. Pelanggan datang dengan ide-ide yang dibentuk oleh budaya diet iseng dan resolusi Tahun Baru, katanya. “Cukup banyak orang yang mendaftar selama satu bulan dan tidak melanjutkan.”

Dalam wawancara dengan KHN dan pengaduan online, pasien juga mempertanyakan kualitas perawatan yang mereka terima. Beberapa mengatakan asupan – yang dimulai dengan mengisi formulir dan dilanjutkan dengan kunjungan online dengan dokter – asal-asalan. Begitu pengobatan dimulai, kata mereka, permintaan konseling tentang efek samping lambat dijawab.

Jess Garrant, seorang pasien Found, mengingat bahwa setelah dia diberi resep zonisamide, antikonvulsan generik yang telah menunjukkan beberapa kemampuan untuk membantu menurunkan berat badan, dia merasa “benar-benar aneh.”

“Saya terjaga sepanjang malam dan pikiran saya berpacu,” tulisnya dalam posting blog. Dia mengembangkan luka di mulutnya.

Dia mencari nasihat dan bantuan dari dokter yang ditemukan, tetapi jawaban mereka, katanya kepada KHN, “tidak cepat.” Komunikasi nonemergency dialihkan melalui portal perusahaan.

Butuh waktu seminggu untuk menyelesaikan penggantian obat dan resep baru tiba di rumahnya, katanya. Sementara itu, katanya, dia pergi ke klinik perawatan darurat untuk sariawan.

Ditemukan sering meresepkan obat generik – sering off-label – bukan hanya agonis GLP-1 baru, eksekutif perusahaan mengatakan dalam sebuah wawancara. Ditemukan mengatakan obat generik yang lebih tua seperti zonisamide lebih mudah diakses daripada agonis GLP-1 yang diiklankan di media sosial dan situs web mereka sendiri. Baik Butsch dan Stanford mengatakan mereka telah berhasil meresepkan zonisamide. Butsch mengatakan meningkatkan dosis dengan cepat dapat meningkatkan risiko efek samping.

Tetapi Dr. Kim Boyd, kepala petugas medis dari pesaing Calibrate, mengatakan obat-obatan yang lebih tua “tidak bekerja.”

Pasien dari kedua perusahaan telah mengkritik secara online dan dalam wawancara perawatan perilaku para pemula – yang menurut para ahli di seluruh papan merupakan bagian integral dari perawatan penurunan berat badan yang berhasil. Tetapi beberapa pasien merasa mereka hanya mendapat saran kalengan.

Pasien lain mengatakan mereka mengalami pasang surut dengan pelatih mereka. Dana Crom, seorang pengacara, mengatakan bahwa dia telah melalui banyak pelatihan dengan Calibrate. Beberapa adalah pemandu sorak yang baik dan efektif; lain, tidak begitu baik. Tetapi ketika kekusutan dalam program muncul, katanya, pelatih tidak dapat membantunya menavigasi mereka. Sementara pelatih dapat melaporkan masalah dengan obat-obatan atau aplikasi, tampaknya laporan tersebut tidak lebih efektif daripada pesan yang dikirim melalui portal, kata Crom.

Dan bagaimana ketika langganannya selama setahun berakhir? Crom berkata dia akan mempertimbangkan untuk melanjutkan dengan Kalibrasi.

Hubungan dengan pelatih, mengingat kebutuhan untuk mengubah perilaku, merupakan elemen penting dari model bisnis. Hasil pasien bergantung “pada seberapa patuh mereka terhadap perubahan gaya hidup,” kata kepala petugas medis Found, Dr. Rehka Kumar.

Sementara startup menawarkan perawatan untuk jejak geografis yang lebih besar, tidak jelas apakah demografi populasi pasien mereka berbeda dari model bata-dan-mortir tradisional. Pasien Calibrate sangat putih; lebih dari 8 dari 10 memiliki setidaknya gelar sarjana; lebih dari 8 dari 10 adalah wanita, menurut perusahaan.

Dan strategi pemasaran sebelumnya mencerminkan hal itu. Dokumen “segmentasi” September 2020 memaparkan tiga jenis pelanggan yang diharapkan dapat ditarik oleh perusahaan: wanita perimenopause atau menopause, dengan pendapatan berkisar antara $75.000 hingga $150.000 per tahun; ibu yang bekerja, dengan pendapatan yang sama; dan “pria”.

Isabelle Kenyon, CEO Calibrate, mengatakan perusahaan sekarang berharap dapat memperluas jangkauannya untuk bermitra dengan perusahaan besar, dan itu akan membantu mendiversifikasi pasiennya.

Pasien perlu diyakinkan bahwa model tersebut — lebih terjangkau, lebih mudah diakses — cocok untuk mereka. Sementara itu, Garrant, yang tidak lagi menggunakan Ditemukan, merefleksikan pengalamannya, menulis di postingan blognya bahwa dia mengharapkan lebih banyak tindak lanjut dan pendekatan yang lebih pribadi. “Saya tidak berpikir itu cara yang membantu untuk menurunkan berat badan,” katanya.

Topik-topik yang berkaitan

Hubungi Kami Kirim Tip Cerita

Dengan menyajikan data sgp di dalam bocoran toto kita meminta para togelmania sanggup secara ringan mengetahui mengisi tabel cuma dengan melihatnya saja. Tabel paito warna dengan fitur canggih ini bakal selalu diperbaharui menurut keluaran teranyar yang ada.