Pejabat yang Menyelidiki Kematian Mencurigakan di Kota Anda Mungkin Seorang Dokter — Atau Tidak

Ketika sekelompok dokter berkumpul di negara bagian Washington untuk pertemuan tahunan, salah satunya mengungkapkan hal yang mengejutkan: Jika Anda ingin tahu kapan, bagaimana — dan di mana — untuk membunuh seseorang, saya dapat memberi tahu Anda, dan Anda akan lolos begitu saja. . Tidak masalah.

Itu karena keahlian dan ketersediaan koroner, yang menentukan penyebab kematian dalam kasus kriminal dan tidak dapat dijelaskan, sangat bervariasi di seluruh Washington, seperti yang terjadi di banyak bagian lain negara itu.

“Seorang koroner tidak harus pernah mengikuti kelas sains seumur hidup mereka,” kata Nancy Belcher, kepala eksekutif dari King County Medical Society, kelompok yang bertemu hari itu.

Komentar mengejutkan rekannya meluncurkannya dalam perjalanan empat tahun untuk memperbaiki sistem investigasi kematian kuno negara bagian, katanya. “Ini adalah orang-orang yang masuk, melihat adegan pembunuhan atau kematian, dan mengatakan apakah perlu dilakukan otopsi. Mereka adalah pembuat keputusan akhir,” tambah Belcher.

Setiap negara bagian memiliki undang-undangnya sendiri yang mengatur penyelidikan kematian yang kejam dan tidak dapat dijelaskan, dan sebagian besar mendelegasikan tugas ke kota, kabupaten, dan distrik regional. Pekerjaan itu dapat dipegang oleh koroner terpilih semuda 18 tahun atau dokter yang sangat terlatih yang ditunjuk sebagai pemeriksa medis. Beberapa penyelidik kematian bekerja untuk sheriff terpilih yang mencoba menghindari kontroversi atau berutang bantuan politik. Yang lain memiliki rumah duka dan mengarahkan badan ke bisnis pribadi mereka.

Secara keseluruhan, ini adalah sistem yang terputus-putus dan kekurangan dana secara kronis — dengan lebih dari 2.000 kantor di seluruh negeri yang menentukan penyebab kematian pada sekitar 600.000 kasus per tahun.

“Ada beberapa konflik kepentingan yang sangat mengerikan yang dapat muncul dengan petugas koroner,” kata Justin Feldman, profesor tamu di Pusat Kesehatan dan Hak Asasi Manusia FXB Universitas Harvard.

Perang salib Belcher berhasil mengubah beberapa aspek sistem koroner Washington ketika anggota parlemen negara bagian menyetujui undang-undang baru tahun lalu, tetapi upaya untuk mereformasi penyelidikan kematian di California, Georgia, dan Illinois baru-baru ini gagal.

Putusan tentang penyebab kematian seringkali tidak dipotong-dan-kering dan dapat menjadi kontroversial, terutama dalam kematian yang melibatkan polisi seperti pembunuhan George Floyd tahun 2020. Dalam kasus itu, pemeriksa medis Minnesota di Hennepin County memutuskan kematian Floyd sebagai pembunuhan tetapi menunjukkan kondisi jantung dan adanya fentanyl dalam sistemnya mungkin menjadi faktornya. Ahli patologi yang disewa oleh keluarga Floyd mengatakan dia meninggal karena kekurangan oksigen ketika seorang petugas polisi berlutut di leher dan punggungnya.

Dalam kasus California baru-baru ini, kantor koroner Sacramento County memutuskan bahwa Lori McClintock, istri anggota kongres Tom McClintock, meninggal karena dehidrasi dan gastroenteritis pada Desember 2021 setelah menelan daun murbei putih, tanaman yang dianggap tidak beracun bagi manusia. Putusan tersebut memicu pertanyaan dari para ilmuwan, dokter, dan ahli patologi tentang keputusan untuk menghubungkan tanaman tersebut dengan penyebab kematiannya. Ketika diminta untuk menjelaskan bagaimana dia menghubungkannya, Dr. Jason Tovar, kepala ahli patologi forensik yang melapor ke koroner, mengatakan bahwa dia meninjau literatur tentang tanaman tersebut secara online menggunakan WebMD dan Verywell Health.

Berbagai gelar yang digunakan oleh penyelidik kematian tidak membedakan perbedaan dalam kredensial mereka. Beberapa komunitas bergantung pada koroner, yang dapat dipilih atau ditunjuk untuk jabatan mereka, dan mungkin — atau mungkin tidak — memiliki pelatihan medis. Pemeriksa medis, di sisi lain, biasanya adalah dokter yang telah menyelesaikan residensi di bidang patologi forensik.

Pada tahun 2009, Dewan Riset Nasional merekomendasikan agar negara bagian mengganti petugas koroner dengan pemeriksa medis, menggambarkan sistem yang “membutuhkan peningkatan yang signifikan”.

Massachusetts adalah negara bagian pertama yang mengganti koroner dengan pemeriksa medis di seluruh negara bagian pada tahun 1877. Pada 2019, 22 negara bagian dan Distrik Columbia hanya memiliki pemeriksa medis, 14 negara bagian hanya memiliki koroner, dan 14 memiliki campuran, menurut Pusat Pengendalian Penyakit. dan Pencegahan.

Gerakan untuk mengubah penyelidik kematian negara lainnya dari koroner menjadi pemeriksa medis semakin berkurang, korban dari kekuatan politik koroner di komunitas mereka dan biaya tambahan yang diperlukan untuk membayar keahlian pemeriksa medis.

Dorongannya sekarang adalah untuk melatih koroner dengan lebih baik dan memberi mereka kemandirian yang lebih besar dari lembaga pemerintah lainnya.

“Ketika Anda mencoba menghapusnya, Anda menghadapi tembok politik,” kata Dr. Jeffrey Jentzen, mantan pemeriksa medis untuk kota Milwaukee dan penulis “Investigasi Kematian di Amerika: Koroner, Pemeriksa Medis, dan Mengejar Kepastian Medis.”

“Kamu tidak bisa membunuh mereka, jadi kamu harus membantu melatih mereka,” tambahnya.

Lagi pula tidak akan ada cukup pemeriksa medis untuk memenuhi permintaan, sebagian karena waktu dan biaya yang diperlukan untuk dilatih setelah sekolah kedokteran, kata Dr. Kathryn Pinneri, presiden Asosiasi Penguji Medis Nasional. Dia memperkirakan ada sekitar 750 ahli patologi penuh waktu di seluruh negeri dan sekitar 80 lowongan pekerjaan. Sekitar 40 ahli patologi forensik disertifikasi dalam satu tahun rata-rata, katanya.

“Ada kekurangan yang sangat besar,” kata Pinneri. “Orang-orang berbicara tentang penghapusan sistem koroner, tapi itu benar-benar tidak layak. Saya pikir kita perlu melatih petugas koroner. Itulah yang akan memperbaiki sistem.”

Asosiasinya telah meminta koroner dan pemeriksa medis untuk berfungsi secara independen, tanpa ikatan dengan lembaga pemerintah atau penegak hukum lainnya. Sebuah survei tahun 2011 oleh kelompok tersebut menemukan bahwa 82% ahli patologi forensik yang menanggapi menghadapi tekanan dari politisi atau kerabat orang yang meninggal untuk mengubah penyebab atau cara kematian yang dilaporkan dalam suatu kasus.

Bennet Omalu, mantan kepala ahli patologi forensik di California, mengundurkan diri lima tahun lalu atas apa yang dia gambarkan sebagai campur tangan sheriff San Joaquin County untuk melindungi petugas penegak hukum.

“California memiliki sistem paling terbelakang dalam penyelidikan kematian, paling terbelakang dalam ilmu forensik dan kedokteran forensik,” Omalu bersaksi di hadapan Komite Tata Kelola dan Keuangan Senat negara bagian pada tahun 2018.

San Joaquin County sejak itu memisahkan tugas koronernya dari kantor sheriff.

Golden State adalah salah satu dari tiga negara bagian yang memungkinkan sheriff juga berfungsi sebagai koroner, dan semua kecuali 10 dari 58 kabupaten California menggabungkan kantor tersebut. Upaya legislatif untuk memisahkan mereka telah gagal setidaknya dua kali, terakhir tahun ini.

AB 1608, dipelopori oleh anggota Majelis negara bagian Mike Gipson (D-Carson), membersihkan kamar itu tetapi gagal mendapatkan cukup suara di Senat.

“Kami pikir kami memiliki proposal yang sederhana. Itu adalah langkah pertama,” kata Robert Collins, yang mengadvokasi RUU tersebut dan anak tirinya yang berusia 30 tahun, Angelo Quinto, meninggal setelah ditahan oleh polisi Antiokhia pada Desember 2020.

Kantor koroner Contra Costa County, bagian dari departemen sheriff, menyalahkan kematian Quinto karena “delirium yang bersemangat”, sebuah temuan kontroversial yang terkadang digunakan untuk menjelaskan kematian dalam tahanan polisi. Temuan itu telah ditolak oleh American Medical Association dan Organisasi Kesehatan Dunia.

Anggota parlemen “tidak ingin nama mereka di balik sesuatu yang akan membuat sheriff melawan mereka,” kata Collins. “Memiliki oposisi itu saja sudah cukup untuk menakuti banyak politisi.”

Asosiasi Sheriff Negara Bagian California yang berpengaruh dan Asosiasi Koroner Negara Bagian California menentang RUU tersebut, menggambarkan “biaya besar” untuk mendirikan kantor koroner yang berdiri sendiri.

Banyak kabupaten Illinois juga mengatakan mereka akan memikul beban keuangan di bawah undang-undang serupa yang diperkenalkan tahun lalu oleh Perwakilan negara bagian Maurice West, seorang Demokrat. Tagihannya yang lebih luas akan menggantikan petugas koroner dengan pemeriksa medis.

Kabupaten pedesaan, khususnya, mengeluh tentang anggaran mereka yang ketat dan membunuh tagihannya sebelum mendapat sidang komite, katanya.

“Ketika sesuatu seperti ini mempengaruhi daerah pedesaan, jika mereka mundur sedikit, kami akan berhenti,” kata West.

Para pendukung perombakan sistem di negara bagian Washington – di mana di negara bagian kecil pedesaan, jaksa setempat merangkap sebagai petugas koroner – menghadapi rintangan serupa.

Masyarakat Medis King County, yang menulis undang-undang untuk menceraikan keduanya, mengatakan bahwa sistem tersebut menciptakan konflik kepentingan. Tapi kabupaten kecil khawatir mereka tidak punya uang untuk menyewa koroner.

Jadi, anggota parlemen membuat kesepakatan dengan kabupaten untuk memungkinkan mereka mengumpulkan sumber daya mereka dan menyewa koroner kontrak bersama sebagai imbalan untuk mengakhiri peran ganda jaksa pada tahun 2025. RUU, HB 1326, ditandatangani tahun lalu oleh Gubernur Demokrat Jay Inslee, juga membutuhkan pelatihan yang lebih ketat untuk koroner dan pemeriksa medis.

“Kami memiliki beberapa orang yang bermusuhan yang kami ajak bicara yang benar-benar merasa bahwa kami menembaki mereka, dan kami sama sekali tidak,” kata Belcher. “Kami hanya mencoba mencari tahu sistem yang saya pikir semua orang setuju perlu dirombak.”

Cerita ini diproduksi oleh KHN, yang menerbitkan California Healthline, sebuah layanan editorial independen dari California Health Care Foundation.

Topik-topik terkait

Hubungi Kami Kirim Tip Cerita

Dengan menyajikan data sgp di dalam pengeluaran toto sgp kita menghendaki para togelmania bisa secara mudah mengerti mengisi tabel hanya bersama melihatnya saja. Tabel paito warna bersama fitur canggih ini akan selalu diperbaharui menurut keluaran teranyar yang ada.