totosgp

Tagihan Medis Bisa Menghancurkan Kehidupan. Carolina Utara Dapat Bertindak untuk ‘Menghilangkan Senjata’ Utang Itu.

RALEIGH, NC — Ketika Erin Williams-Reavis menghadapi tagihan operasi sebesar $3.500, rumah sakit menawarkan untuk mengizinkannya membayar dengan cicilan bulanan sebesar $300. Itu terlalu banyak, kata Williams-Reavis, 44, yang tinggal di Greensboro, sekitar satu jam di sebelah barat ibu kota negara bagian. Jam kerjanya sebagai asisten pribadi telah dipotong, dan dia dan suaminya tidak membayar tagihan, bahkan meminta kesabaran atas hipotek mereka.

Di Charlotte, Patrick Oliver terkejut menerima uang hampir $30.000 setelah perjalanan ke ruang gawat darurat karena mati rasa dan terbakar di tangan dan kakinya. Ketika Oliver, 66, dan istrinya, Mary, tidak dapat membayar, rumah sakit menggugat mereka. Pasangan itu takut mereka akan kehilangan rumah mereka.

Di Asheville, tagihan medis $25,72 Emmaleigh Argonauta dikirim ke koleksi. Dia berkata bahwa dia telah membayar tagihan tetapi sistem rumah sakit tidak mencatatnya. Argonauta membutuhkan waktu delapan bulan, banyak telepon dan email, dan satu hari penuh di kantor penagihan untuk menyelesaikan utang.

Sekarang, mereka semua menunggu untuk melihat apakah anggota parlemen North Carolina akan menyelesaikan RUU yang dikatakan sponsornya akan “mengurangi senjata utang medis.”

Sekitar 100 juta orang di AS – 41% orang dewasa – memiliki beberapa bentuk hutang perawatan kesehatan, menurut jajak pendapat KFF yang dilakukan untuk penyelidikan KHN-NPR baru. Masalahnya mendorong jutaan orang ke dalam kebangkrutan, menguras tabungan dan rekening pensiun, dan meninggalkan tanda hitam pada nilai kredit yang membuat mencari perumahan atau pekerjaan sulit, penyelidikan menemukan.

Tetapi perlindungan federal tetap lemah. Dan beban yang meluas telah mendorong upaya oleh setidaknya selusin legislatif negara bagian dalam beberapa tahun terakhir untuk melindungi pasien dengan lebih baik. California, Maine, dan Maryland telah memberlakukan tindakan yang memaksa rumah sakit untuk memperluas bantuan keuangan, menindak penagih utang, dan mengekang praktik ekstrem seperti menempatkan hak gadai di rumah pasien.

Banyak dari negara bagian ini telah memperluas cakupan Medicaid melalui Undang-Undang Perawatan Terjangkau, memberikan perlindungan keuangan penting bagi jutaan orang yang sebelumnya tidak diasuransikan.

Tetapi beberapa negara bagian dengan tingkat utang medis tertinggi, seperti Texas, Carolina Selatan, dan Tennessee, memiliki sedikit perlindungan. Penduduk berpenghasilan rendah, kulit hitam, dan penduduk asli di negara bagian Selatan ini termasuk yang paling terpukul. Tetapi bahkan di negara bagian yang lebih liberal seperti California, industri perawatan kesehatan dan penagihan utang telah menggagalkan upaya reformasi yang lebih ambisius.

Masalah utang di North Carolina adalah salah satu yang paling akut di negara ini, menurut data biro kredit yang dianalisis oleh Urban Institute nirlaba. Hanya lima negara bagian yang memiliki bagian penduduk yang lebih tinggi dengan utang medis pada laporan kredit mereka.

Memuat…

Anggota parlemen North Carolina memperdebatkan dua langkah untuk mengatasi masalah utang negara: satu untuk memperluas Medicaid, program asuransi pemerintah untuk masyarakat berpenghasilan rendah, dan satu lagi untuk memperkuat perlindungan keuangan bagi pasien. Jika keduanya lolos, para pakar kebijakan mengatakan Carolina Utara dapat muncul sebagai pemimpin nasional dalam melindungi penduduk dari utang medis dan praktik penagihan yang agresif.

“Utang medis dapat mendorong orang ke dalam kemiskinan dan mencegah orang dan keluarga mereka keluar dari kemiskinan,” kata Mark Rukavina, direktur program kelompok advokasi kesehatan, Community Catalyst. RUU ini bisa memberikan “perlindungan yang signifikan” terhadap itu.

Saat ini, Carolina Utara menempati peringkat ke-28 pada kartu skor nasional kebijakan utang medis yang dikembangkan oleh laboratorium Inovasi untuk Keadilan di Universitas Arizona dan Universitas Utah. Jika legislatif Carolina Utara meloloskan kedua RUU, negara bagian akan melompat ke urutan kedua, kata Gabriela Elizondo-Craig, penyelidik utama pada proyek kartu skor. Itu akan menempatkannya di depan California dan tepat di bawah Maryland, yang, menurut kartu skor, adalah satu-satunya negara bagian yang melarang rumah sakit menjual utang medis ke perusahaan lain.

Senat Carolina Utara meloloskan RUU yang mencakup ekspansi Medicaid setelah Partai Republik, yang sebelumnya menentang langkah tersebut, memberikan dukungan mereka di belakangnya. Pemimpin Senat Phil Berger mengatakan dalam konferensi pers bahwa peningkatan dana federal untuk mendorong negara bagian untuk memperluas program, bersama dengan perombakan baru-baru ini dari program Medicaid negara bagian untuk membuatnya lebih efisien, memastikan bahwa hal itu tidak akan lagi merugikan anggaran negara. . Meskipun RUU itu menghadapi perjuangan berat di DPR, RUU itu bisa memberikan perlindungan asuransi kepada lebih dari 500.000 orang.

“Ekspansi Medicaid akan melampaui biaya rumah sakit,” kata Jenifer Bosco, seorang pengacara di National Consumer Law Center yang telah ikut menulis model undang-undang negara bagian tentang utang medis. “Itu akan menyentuh semua biaya perawatan kesehatan dan biaya farmasi, yang benar-benar berpotensi mengurangi atau menghilangkan banyak hutang medis untuk orang-orang berpenghasilan rendah.”

Bagian kedua dari undang-undang, yang dikenal sebagai Medical Debt De-Weaponization Act, akan mewajibkan rumah sakit untuk menawarkan bantuan keuangan kepada pasien berdasarkan pendapatan mereka dan membatasi cara fasilitas medis besar dan penagih utang dapat mengejar tagihan yang belum dibayar. Ini menampilkan sejumlah ketentuan yang diperjuangkan oleh pendukung konsumen, termasuk:

  • Mewajibkan rumah sakit untuk memberikan perawatan gratis kepada pasien yang pendapatan rumah tangganya berada pada atau di bawah 200% dari tingkat kemiskinan federal dan diskon skala geser untuk pasien dengan pendapatan lebih tinggi. (Saat ini, itu berarti satu orang yang berpenghasilan kurang dari $27.180 atau keluarga beranggotakan empat orang yang berpenghasilan kurang dari $55.500 akan memenuhi syarat untuk perawatan gratis.)
  • Menawarkan paket pembayaran pasien yang berjangka waktu setidaknya dua tahun, dengan cicilan yang tidak melebihi 5% dari pendapatan bulanan mereka
  • Membatasi pengeluaran tahunan untuk sebagian besar pasien sebesar $ 2.300
  • Membatasi tingkat bunga maksimum pada utang medis sebesar 5%
  • Melindungi anggota keluarga dari utang medis atau panti jompo yang ditimbulkan oleh pasangan atau orang tua
  • Menunda pelaporan utang medis yang belum dibayar ke biro kredit sampai satu tahun setelah pasien ditagih
  • Melarang penyitaan rumah terkait dengan utang medis
  • Mewajibkan Jaksa Agung untuk menegakkan hukum dan memberi pasien kemampuan untuk menuntut fasilitas pelayanan kesehatan atas pelanggarannya

Setidaknya selusin negara bagian telah mengesahkan undang-undang dengan ketentuan serupa dalam beberapa tahun terakhir, kata Quynh Chi Nguyen, analis kebijakan senior di Community Catalyst. Mulai tahun 2021, 10 negara bagian — termasuk California, Illinois, dan Maine — mewajibkan rumah sakit untuk memberikan perawatan gratis atau diskon kepada pasien yang memenuhi ambang batas pendapatan tertentu. Tiga belas negara bagian dan Washington, DC, membatasi berbagai praktik penagihan utang. Di New Mexico, rumah sakit dilarang menuntut pasien dengan pendapatan di bawah 200% dari tingkat kemiskinan federal, menempatkan hak gadai pada properti mereka, atau memotong gaji mereka. Di Nevada, agen penagihan utang diharuskan memberikan pemberitahuan tertulis kepada pasien setidaknya 60 hari sebelum tindakan penagihan diambil. Kebijakan negara lainnya berfokus pada transparansi harga atau membatasi dampak utang terhadap nilai kredit dan mata pencaharian masyarakat.

Awal tahun ini, tiga agen pelaporan kredit besar mengumumkan bahwa mereka akan menghapus utang medis kurang dari $500 dan yang telah dilunasi dari laporan kredit konsumen. Administrasi Biden menyarankan pemberi pinjaman federal untuk tidak lagi mempertimbangkan utang medis saat mengevaluasi aplikasi pinjaman.

Bersama-sama, kebijakan ini dapat mengurangi jumlah orang yang terjerumus ke dalam kemiskinan karena tagihan medis atau bertahan di sana dari generasi ke generasi karena utang medis, kata Nguyen.

Undang-undang utang medis Carolina Utara didorong oleh beberapa laporan dari kantor bendahara, yang menemukan bahwa rumah sakit mengirimkan tagihan hampir $150 juta kepada pasien yang seharusnya memenuhi syarat untuk mendapatkan perawatan gratis atau diskon berdasarkan kebijakan rumah sakit. Investigasi KHN sebelumnya menemukan tren serupa secara nasional.

“Orang-orang di Carolina Utara tidak dapat melihat diri mereka keluar dari kemiskinan, bukan karena perang di Ukraina atau inflasi,” kata Bendahara Negara Bagian Dale Folwell, “tetapi karena utang medis.”

Perwakilan Negara Bagian Ed Goodwin, seorang Republikan yang mensponsori RUU tersebut dan mewakili dua kabupaten di Carolina Utara dengan jumlah penduduk tertinggi dengan utang medis, mengatakan dia yakin ada dukungan bipartisan untuk mengatasi masalah ini. Goodwin menyarankan bahwa mungkin tagihan ini akan lebih mudah dijual daripada ekspansi Medicaid – yang katanya telah dibahas selama bertahun-tahun “dan tidak banyak yang terjadi.”

Tapi itu tidak berarti itu akan mulus.

Pada sidang komite pada awal Juni, negara bagian Republik Rep. John Szoka mengatakan “sejumlah hal” dalam RUU itu “sangat mengganggu” dia. Dia mempertanyakan apakah skor kredit secara substansial dapat membahayakan mobilitas ke atas seseorang dan mencatat bahwa undang-undang federal sudah mewajibkan rumah sakit nirlaba untuk memberikan bantuan keuangan. “Saya tidak ingin melihat rumah sakit berubah menjadi layanan sosial,” tambahnya.

Undang-undang serupa di negara bagian lain telah menghadapi tentangan dari asosiasi rumah sakit yang kuat, dan kelompok yang mewakili penagih utang sering mengkritik jenis perlindungan ini.

Asosiasi Perawatan Kesehatan Carolina Utara, yang mewakili rumah sakit di negara bagian, mengatakan belum mengambil posisi resmi. Namun juru bicara Cynthia Charles mengatakan undang-undang federal dan negara bagian yang ada menangani banyak masalah yang berkaitan dengan penagihan dan penagihan yang adil.

Rumah sakit melakukan “lebih dari bagian lain dari bidang perawatan kesehatan untuk membantu pasien yang rentan,” tulisnya dalam sebuah pernyataan kepada KHN. Mereka mencoba memudahkan pasien untuk belajar tentang bantuan keuangan melalui konselor, pusat panggilan, alat obrolan virtual, dan banyak lagi, katanya, tetapi ini adalah “proses dua arah,” dan pasien harus memberikan informasi keuangan agar memenuhi syarat.

Asosiasi Kolektor Carolina Utara menolak berkomentar.

Untuk orang-orang dengan tagihan medis yang berat, undang-undang tidak bisa datang cukup cepat dan tidak bisa cukup jauh.

Emmaleigh Argonauta, yang dikirim ke penagihan atas tagihan $26 yang salah itu, mengatakan undang-undang itu juga harus mewajibkan rumah sakit untuk memberikan tagihan terperinci kepada setiap pasien, tanpa menunggu mereka memintanya.

Patrick dan Mary Oliver, yang digugat oleh rumah sakit, mengatakan sistem kesehatan perlu lebih jelas tentang biaya layanan di muka dan membenarkan biaya tersebut.

Erin Williams-Reavis, yang ditawari rencana pembayaran bulanan $300 untuk tagihan operasinya, mengatakan anggota parlemen harus berbicara dengan lebih banyak “orang normal” ketika merevisi undang-undang itu “karena kitalah yang terpengaruh.”

RUU utang medis saat ini sedang ditinjau oleh komite perbankan DPR, di mana kemungkinan akan direvisi. Untuk mengesahkan sesi ini ke dalam undang-undang, RUU tersebut hanya memiliki waktu dua minggu lagi untuk lolos ke DPR dan Senat Carolina Utara.

Koresponden senior KHN Noam N. Levey berkontribusi pada laporan ini.

Tentang Proyek Ini

“Diagnosis: Debt” adalah kemitraan pelaporan antara KHN dan NPR yang mengeksplorasi skala, dampak, dan penyebab hutang medis di Amerika.

Serial ini mengacu pada “Survei Hutang Perawatan Kesehatan KFF,” sebuah jajak pendapat yang dirancang dan dianalisis oleh peneliti opini publik di KFF bekerja sama dengan jurnalis dan editor KHN. Survei dilakukan 25 Februari hingga 20 Maret 2022, online dan melalui telepon, dalam bahasa Inggris dan Spanyol, di antara sampel perwakilan nasional dari 2.375 orang dewasa AS, termasuk 1.292 orang dewasa dengan hutang perawatan kesehatan saat ini dan 382 orang dewasa yang memiliki hutang perawatan kesehatan di lima tahun terakhir. Margin kesalahan pengambilan sampel adalah plus atau minus 3 poin persentase untuk sampel penuh dan 3 poin persentase untuk mereka yang memiliki utang lancar. Untuk hasil berdasarkan subkelompok, margin kesalahan pengambilan sampel mungkin lebih tinggi.

Penelitian tambahan dilakukan oleh Urban Institute, yang menganalisis biro kredit dan data demografis lainnya tentang kemiskinan, ras, dan status kesehatan untuk mengeksplorasi di mana utang medis terkonsentrasi di AS dan faktor-faktor apa yang terkait dengan tingkat utang yang tinggi.

JPMorgan Chase Institute menganalisis catatan dari sampel pemegang kartu kredit Chase untuk melihat bagaimana saldo pelanggan dapat dipengaruhi oleh biaya pengobatan utama.

Wartawan dari KHN dan NPR juga melakukan ratusan wawancara dengan pasien di seluruh negeri; berbicara dengan dokter, pemimpin industri kesehatan, advokat konsumen, pengacara utang, dan peneliti; dan meninjau sejumlah studi dan survei tentang utang medis.

KHN (Kaiser Health News) adalah ruang berita nasional yang memproduksi jurnalisme mendalam tentang masalah kesehatan. Bersama dengan Analisis Kebijakan dan Polling, KHN adalah salah satu dari tiga program utama yang beroperasi di KFF (Kaiser Family Foundation). KFF adalah organisasi nirlaba yang memberikan informasi tentang masalah kesehatan kepada bangsa.

GUNAKAN KONTEN KAMI

Cerita ini dapat diterbitkan ulang secara gratis (detail).

Dengan menyajikan data sgp dalam sidney prize hari ini kami menghendaki para togelmania mampu secara enteng paham mengisi tabel hanya bersama melihatnya saja. Tabel paito warna bersama fitur canggih ini bakal selamanya diperbaharui menurut keluaran terbaru yang ada.