Tunawisma di antara Orang Tua Meningkat, Didorong oleh Inflasi dan Perumahan Yang Tidak Terikat

COLUMBIA FALLS, Mont. — Pada suatu sore yang hujan baru-baru ini di kota kecil di luar Taman Nasional Gletser, Lisa Beaty dan Kim Hilton sedang bersiap untuk menjual sebagian besar barang-barang mereka sebelum pindah dari rumah sewaan tiga kamar tidur, dua kamar mandi mereka.

Hilton, yang baru pulih dari patah kaki, menyaksikan dari kursi malasnya ketika teman dan keluarga menyortir peralatan berburu, perhiasan, furnitur, dan pakaian tua. “Satu-satunya yang tidak dijual adalah rumahnya – yang lainnya harus pergi,” kata Hilton, 68, sambil memeriksa gula darahnya.

Hilton menderita diabetes tipe 2, penyakit jantung, dan masalah kesehatan lainnya yang membuatnya cacat dan tidak dapat bekerja selama bertahun-tahun. Untuk pendapatan, ia bergantung pada tunjangan cacat federal. Karena cedera bahu dan fibromyalgia, Beaty yang berusia 64 tahun — mitra Hilton selama tujuh tahun — juga mengalaminya. Gabungan, penghasilan mereka kira-kira $ 1.500 per bulan.

Itu tidak lagi cukup. Investor membeli rumah mereka tahun ini dan menaikkan sewa dari $1.000, termasuk utilitas, menjadi $1.800, ditambah biaya utilitas.

“Mereka tidak mengusir saya — dengan penghasilan tetap, saya tidak bisa melakukannya,” kata Beaty sambil memilah-milah barang-barangnya.

Mereka tidak punya tempat lain untuk pergi. Dan mereka tidak hanya kehilangan rumah mereka: Tekanan dari cobaan itu menyebabkan mereka mengakhiri hubungan mereka. Beaty berencana pindah ke apartemen satu kamar putrinya.

Meskipun kesehatannya buruk dan masih mengandalkan penyangga kaki untuk mencegah patah kaki lainnya, Hilton, yang berada di Medicare, berencana untuk tinggal di luar truknya sementara dia menunggu tempat untuk dibuka di salah satu dari sedikit fasilitas tempat tinggal yang dibantu di Flathead County. , yang sebagian besar pedesaan. Penantian itu bisa berlangsung berhari-hari, atau berbulan-bulan.

Beaty dan Hilton adalah bagian dari gelombang tunawisma baru-baru ini di antara orang-orang yang berusia di atas 60 tahun. Krisis keterjangkauan perumahan, sebagian didorong oleh pandemi covid-19, dan inflasi yang tinggi mengurangi pendapatan tetap mereka. Meskipun data terbatas, advokat untuk manula dan orang-orang yang tunawisma mengatakan lebih banyak orang dewasa muncul di tempat penampungan di seluruh negeri.

Masalahnya sangat akut di Montana, di mana salju mulai turun seiring musim dingin yang panjang di Pegunungan Rocky.

Sewa di Montana telah meroket sejak pandemi dimulai. Sejak 2019, Lewis dan Clark County, misalnya, telah melihat biaya sewa melonjak 37%, salah satu lonjakan terbesar di AS, menurut data dari perusahaan riset CoStar Group yang diterbitkan oleh The Washington Post. Secara nasional, sewa naik rata-rata 11% pada tahun 2021.

Pertumbuhan cepat di Montana dan di tempat lain di Mountain West sebagian didorong oleh masuknya pekerja jarak jauh bergaji tinggi, yang tertarik ke ruang terbuka lebar dan peluang rekreasi yang melimpah di komunitas yang terganggu oleh kekurangan perumahan bahkan sebelum pandemi. Kalispell, kota terbesar di Flathead County, adalah kota dengan pertumbuhan tercepat di antara kota-kota di AS yang berpenduduk kurang dari 50.000 orang, menurut data Biro Sensus.

Inflasi dan kenaikan sewa meninggalkan banyak orang Amerika yang lebih tua di ambang kehancuran. Tingkat kemiskinan untuk orang berusia 65 tahun ke atas naik dari 8,9% pada tahun 2020 menjadi 10,3% pada tahun 2021, menurut Ramsey Alwin, presiden dan CEO Dewan Nasional untuk Penuaan.

Alwin mengatakan, masyarakat yang mengandalkan pendapatan pensiun tradisional, seperti Jamsostek, kesulitan memenuhi kebutuhan dasar. “Anda akan menemukan bahwa individu sering kekurangan sekitar $1.000 per bulan untuk memenuhi kebutuhan mereka yang sebenarnya,” katanya.

Akibatnya, banyak orang lanjut usia harus membuat pilihan sulit apakah harus membayar kebutuhan sehari-hari seperti makanan dan obat-obatan atau sewa. Yang lain tidak bisa meregangkan uang mereka dan harus meninggalkan rumah mereka. Peningkatan biaya hidup 8,7% yang akan datang dalam manfaat Jaminan Sosial akan membantu mengimbangi dampak inflasi, yaitu 8,2% untuk 12 bulan yang berakhir pada September. Tapi Alwin mengatakan itu tidak akan cukup untuk membendung gelombang manula yang kehilangan rumah karena kenaikan harga sewa.

Montana adalah rumah bagi salah satu populasi tertua di negara ini. Menurut survei baru-baru ini terhadap orang dewasa yang lebih tua di negara bagian, sekitar 44% berjuang dengan perumahan selama tahun sebelumnya, dan hanya 10% yang menganggap perumahan terjangkau.

Tempat penampungan tunawisma darurat di Montana, dan di seluruh negeri, melaporkan bahwa lebih banyak manula telah muncul di depan pintu mereka selama setahun terakhir, banyak dari mereka tidak dapat lagi menyewa atau tidak dapat menemukan tempat tinggal baru setelah rumah mereka dibongkar. terjual habis dari bawah mereka, kata Steve Berg, wakil presiden untuk program dan kebijakan di Aliansi Nasional untuk Mengakhiri Tunawisma.

Berg mengatakan tidak mungkin untuk mengatakan berapa banyak manula yang kehilangan tempat tinggal untuk pertama kalinya karena jumlah tunawisma nasional tidak merinci jumlah orang berusia 25 tahun ke atas menjadi kelompok usia yang lebih kecil dan data lain tidak cukup terperinci untuk membedakan orang yang kehilangan tempat tinggal. untuk pertama kalinya dari orang tua yang tunawisma kronis.

Pengorganisir komunitas yang bekerja secara langsung dengan para tunawisma memiliki pemahaman yang mendalam tentang bagaimana tren ini terjadi di wilayah mereka.

Di Poverello Center di Missoula, Montana, orang-orang berusia 60-an telah menjadi kelompok usia terbesar kedua yang dilayani oleh penampungan, kata Direktur Program Lisa Sirois. Dia mengatakan bahwa dia telah melihat orang-orang berusia 80-an dan 90-an tanpa tempat untuk pergi dan bahwa tempat penampungan harus menolak beberapa dari mereka karena tidak dirancang untuk kebutuhan mereka.

Orang-orang di kursi roda mengalami kesulitan menavigasi lorong-lorong sempit, katanya, dan lift tempat penampungan sering rusak, memaksa orang untuk menggunakan tangga untuk mengakses asrama. Asrama dilapisi dengan tempat tidur susun, yang juga menghadirkan tantangan.

“Klien senior atau penyandang disabilitas biasanya tidak bisa melakukan top bunk,” kata Sirois.

Brian Guyer, direktur departemen perumahan untuk Dewan Pengembangan Sumber Daya Manusia Bozeman, mengatakan bahwa ketika tempat penampungannya tidak dapat melayani senior, ia juga harus meminta orang tersebut untuk pergi. Sebuah kenangan yang masih menghantuinya, katanya, adalah tentang seorang pria tua yang mati membeku tiga hari setelah ditolak mendapat tempat di tempat penampungan Bozeman karena dia mengompol dan memiliki masalah mobilitas. “Dia sebenarnya ditemukan di luar toko Lowe di Bozeman ini,” kata Guyer.

Dan dengan bertambahnya populasi tunawisma yang lebih tua, stafnya, yang sudah terlalu banyak bekerja dan dibayar rendah, tidak dapat mengurus mereka semua, katanya.

Untuk mencegah hasil terburuk, kelompok negara bagian dan nasional mengusulkan banyak perubahan.

Koalisi Montana untuk Memecahkan Tunawisma, sebuah organisasi baru yang berencana untuk melobi atas nama penyedia tempat penampungan selama sesi legislatif yang dimulai pada bulan Januari, ingin negara bagian untuk memodifikasi program Medicaid untuk membuat tempat penampungan memenuhi syarat untuk pendanaan. Mereka akan menggunakan uang itu untuk menyediakan layanan Medicaid yang dapat membantu manula yang tinggal di tempat penampungan atau membayar layanan manajemen kasus untuk membantu manula menavigasi program manfaat yang menawarkan bantuan makanan dan perumahan bersubsidi atau menemukan fasilitas tempat tinggal dan panti jompo yang dibantu.

Namun jumlah tempat yang tersedia di fasilitas tersebut semakin berkurang. Secara nasional, penutupan panti jompo telah membuat ribuan penduduk mengungsi. Di Montana, delapan panti jompo telah ditutup tahun ini atau dijadwalkan akan ditutup pada akhir Desember, menurut pejabat kesehatan Montana. Rose Hughes, direktur eksekutif Asosiasi Perawatan Kesehatan Montana, mengatakan fasilitas lain mengalami kesulitan menjaga pintu mereka tetap terbuka karena tingkat penggantian Medicaid seringkali lebih rendah daripada biaya operasional mereka.

Organisasi advokasi lainnya ingin fokus pada inisiatif stabilisasi ekonomi yang akan membantu orang tua tinggal di rumah mereka. Salah satu idenya adalah mengubah cara pembayaran Jaminan Sosial dihitung dengan mengelompokkannya ke Elder Index, kalkulator online yang memperkirakan biaya hidup berdasarkan lokasi. Tapi itu akan membutuhkan persetujuan kongres.

“Perumahan Anda saat ini adalah kesempatan terbaik Anda untuk mempertahankan perumahan bagi populasi ini,” kata Mark Hinderlie, CEO Hearth, yang berfokus pada tunawisma di kalangan manula secara nasional.

Lalu ada peningkatan pasokan perumahan, yang sebagian besar orang setuju adalah solusi jangka panjang. Di Montana, Gubernur Republik Greg Gianforte mengusulkan kebijakan yang akan menciptakan insentif untuk mendorong pembangunan lebih banyak apartemen dengan harga pasar. Tetapi para kritikus mengatakan pengembang tidak mungkin membuat perumahan bersubsidi yang cukup sendiri.

Bagi Hilton, segala jenis unit perumahan terbuka tidak dapat segera hadir. Saat dia bersandar di truknya di jalan masuk bekas rumahnya yang sekarang, dia memeluk Beaty saat Beaty terisak di bahunya sebelum mereka berpisah.

Dia pergi mencari tempat untuk berkemah, menunggu telepon dari fasilitas tempat tinggal yang dibantu dengan pembukaan. Dia berharap panggilan itu akan datang sebelum suhu musim dingin menetap.

Cerita ini adalah bagian dari kemitraan yang mencakup Radio Publik Montana, NPR, dan KHN.

KHN (Kaiser Health News) adalah ruang berita nasional yang memproduksi jurnalisme mendalam tentang masalah kesehatan. Bersama dengan Analisis Kebijakan dan Polling, KHN adalah salah satu dari tiga program utama yang beroperasi di KFF (Kaiser Family Foundation). KFF adalah organisasi nirlaba yang memberikan informasi tentang masalah kesehatan kepada bangsa.

GUNAKAN KONTEN KAMI

Cerita ini dapat diterbitkan ulang secara gratis (detail).

Dengan menyajikan information sgp didalam data sydney prize kita berharap para togelmania dapat secara gampang jelas mengisi tabel hanya bersama melihatnya saja. Tabel paito warna bersama fitur canggih ini dapat senantiasa diperbaharui menurut keluaran teranyar yang ada.