Untuk Memerangi Kekerasan Senjata, Seniman Ini Mengubah Amunisi Menjadi Karya Seni

Untuk Memerangi Kekerasan Senjata, Seniman Ini Mengubah Amunisi Menjadi Karya Seni

ST TIMUR. LOUIS, Ill. — Sebagai seorang anak, Mykael Ash senang memetik kerang di dekat Pantai Teluk Mississippi. Kakeknya tinggal di sana, jadi perjalanan ke pantai adalah bagian dari kehidupannya.

“Ini energi damai,” kata Ash. “Terutama ketika kamu meletakkan kerang itu di telingamu.”

Di usia 32 tahun, dia masih mengumpulkan kerang. Tapi medannya berbeda di kota berpenduduk 18.000 orang ini. Ash berjalan di atas beton alih-alih pasir, mengambil cangkang yang ditinggalkan peluru saat dia berjalan melintasi kota untuk berolahraga.

“Itu baru saja menimpa saya suatu hari,” katanya: Dia bisa menggunakan selongsong peluru dalam karya seninya.

Kekerasan senjata telah menjadi masalah yang terus-menerus di East St. Louis, yang membuat frustrasi banyak penduduk karena memiliki salah satu tingkat pembunuhan tertinggi di kota AS mana pun sebelum pandemi. Meskipun angkanya agak meningkat, itu masih menjadi wabah di sana dan masalah yang berkembang di komunitas di seluruh negeri. Lebih dari 47.000 orang meninggal akibat luka tembak secara nasional pada tahun 2021, menurut data dari Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit, yang merupakan jumlah korban tertinggi di AS sejak awal 1990-an.

Di studio Ash, campuran amunisi bekas dengan pita peringatan, ban robek, pecahan kaca, dan cat untuk mengubah sampah kekerasan menjadi seni yang bercerita tentang ras, perlawanan, dan sejarah. Pekerjaan itu bersifat pribadi, kata Ash.

Setiap tahun sejak dia berusia 17 tahun, Ash telah kehilangan setidaknya satu teman atau kerabat karena kekerasan senjata. Itu termasuk sepupunya Dashaun “Bookie” Gage, 28, yang meninggal pada tahun 2018 dalam penembakan di depan pom bensin di seberang Sungai Mississippi di St. Louis. Ash dan Gage dekat. Kehilangan Gage membuat Ash sangat trauma sehingga dia berhenti pergi ke pom bensin itu. Dia beralih ke karya seninya setelah syuting, membuat potret Gage di tahun yang sama.

“Seni saya menyelamatkan hidup saya,” kata Ash. “Ada begitu banyak hal lain yang bisa saya lakukan.”

Ash jatuh cinta pada seni di usia muda. Ibunya, Gina Walker, memperhatikan minatnya menggambar ketika dia baru berusia 2 tahun dan keluarga mereka pindah dari Anchorage, Alaska, ke East St. Louis. Mereka butuh delapan hari untuk melakukan perjalanan, kata Walker. Mykael kecil menggambar sementara orang tuanya menyetir.

“Dia menggambar bahkan sebelum dia bisa berbicara dengan baik,” kata Walker. “Sebagai anak kecil, saya mengatakan kepadanya bahwa dia akan menjadi artis terkenal di dunia.”

Mereka pindah lagi ketika dia berusia 11 tahun. Distrik sekolah di East St. Louis telah memotong dana untuk seni, kata Walker, jadi dia memindahkan keluarga mereka ke Belleville, Illinois, di mana Ash dapat belajar di sekolah yang pada saat itu memiliki seni yang lebih kuat. program.

“Dia akan pergi ke toko kerajinan dan dia akan menyentuh kertas itu,” kata Walker. “Kertas harus memiliki sentuhan dan rasa tertentu.”

Keterampilan dan kecintaannya pada seni tumbuh. Ash menjual lukisan pertamanya sebagai siswa sekolah menengah. Guru seninya, Dan Krause, membeli lukisan itu seharga $60. Ash melanjutkan studi di Institut Seni St. Louis sebelum perguruan tinggi ditutup pada 2019.

Hari ini, Ash adalah seniman residen di House of Miles East St. Louis, sebuah organisasi nirlaba yang bertempat di dalam rumah masa kecil Miles Davis di kota. Legenda jazz tersebut menjadi sumber inspirasi bagi Ash yang telah melukis setidaknya 250 potret musisi tersebut. “Setiap gambar memiliki kesan ekspresif yang berbeda,” kata Lauren Parks, presiden dan salah satu pendiri House of Miles.

Sebagai hadiah ulang tahun untuk ibunya di tahun 2019, Ash mengadakan pertunjukan khusus karya seninya di House of Miles tentang kekuatan komunitas Kulit Hitam. Setiap lukisan menggambarkan kebanggaan, kata Walker.

Karyanya juga menggali sisi gelap dari sejarah kota.

Untuk Memerangi Kekerasan Senjata, Seniman Ini Mengubah Amunisi Menjadi Karya Seni

Lukisan Ash “Berbaris Melalui Penindasan” menggambarkan kerusuhan ras East St. Louis tahun 1917, yang menewaskan sebanyak 200 penduduk kulit hitam setelah massa kulit putih meneror kota selama tiga hari. (Whitney Curtis untuk KHN)

Ash memegang selongsong peluru yang dia temukan di jalanan East St. Louis, Illinois, di studionya. (Whitney Curtis untuk KHN)

Foto close-up menunjukkan lukisan yang menggabungkan selongsong peluru dan kliping koran ke dalamnya.

Detail lukisan Ash “The Gathering”. (Whitney Curtis untuk KHN)

Sebuah lukisan menggambarkan kerusuhan ras East St. Louis tahun 1917. Gambar menunjukkan massa kulit putih menyerang pria kulit hitam dengan kliping koran dan selongsong peluru yang disusun di kanvas.

“The Gathering” menggambarkan kerusuhan ras East St. Louis tahun 1917. (Whitney Curtis untuk KHN)

Awal tahun ini, Ash menyelesaikan seri potret tentang kerusuhan ras East St. Louis tahun 1917, menggunakan selongsong peluru dari kekerasan hari ini. Kerusuhan itu menewaskan sebanyak 200 warga kulit hitam setelah massa kulit putih meneror kota selama tiga hari.

“Ini adalah siklus yang membuat kami terjebak,” kata Ash. “Kita dibiarkan dengan penindasan itu.”

Ash juga melukiskan rasa sakit saat ini. Dia melukis mural untuk menghormati kehidupan Cedric Gooden, seorang rapper lokal yang dikenal sebagai Cold Kase yang ditembak mati pada tahun 2019. Mural yang dia lukis memiliki slogan “HENTIKAN KEKERASAN” – seruan putus asa yang bergema selama beberapa dekade.

Mural itu juga bertuliskan “CITY OF CHAMPIONS”, moto kota yang tidak hanya menghasilkan Miles Davis tetapi juga bintang atletik peraih medali emas Dawn Harper Nelson, Jackie Joyner-Kersee, dan Al Joyner. Ash berharap slogan tersebut menunjukkan bahwa meski dengan sumber daya yang terbatas, mereka yang tumbuh di kota ini menemukan cara untuk menang.

Ash bekerja sama dengan sesama seniman Kas King dan Edna Patterson-Petty untuk melukis mural di sisi teater bersejarah. Karya seni mereka membantu menyelamatkan bangunan dari pembongkaran.

“Saya hanya ingin menunjukkan perubahan yang sedang terjadi,” kata Ash. “Orang-orang mencoba untuk membersihkan jalan-jalan, orang-orang mencoba untuk berjalan dengan damai, sehingga kami bisa mendapatkan kembali keadilan di masyarakat, mendapatkan sejumlah uang mengalir di kota karena itulah yang kami butuhkan.”

Sebuah foto menunjukkan Mykael Ash berdiri di luar dengan mural yang dilukisnya dari rapper Cedric Gooden.  Teks di mural berbunyi, "Kota Juara East St. Louis" dan "Hentikan Kekerasan.  89 blok."
Ash berdiri di dekat mural yang dia lukis untuk menghormati rapper East St. Louis Cedric Gooden, yang meninggal setelah ditembak pada 2019.(Whitney Curtis untuk KHN)

Saat dia mengumpulkan selongsong peluru di beberapa bagian kota dengan bangunan kosong dan rumah terbengkalai — dan bahkan dalam perjalanan ke toko kelontong dekat rumah neneknya — Ash memimpikan kota yang semarak dengan warna-warni. Dia ingin mengubah Third Ventricle Studios miliknya menjadi galeri seni, dengan ruang kerja sama, sehingga seniman lain dapat memamerkan karya mereka. Sementara itu, dia menghidupkan kembali sudut-sudut kota dan mengubah pelurunya menjadi keindahan.

“Saya melihat kanvas kosong,” kata Ash. “Saya melihat tempat dengan banyak potensi.”

Topik-topik terkait

Hubungi Kami Kirim Tip Cerita

Dengan menyajikan information sgp di dalam sindey prize kita berharap para togelmania bisa secara mudah sadar mengisi tabel hanya bersama melihatnya saja. Tabel paito warna bersama dengan fitur canggih ini akan tetap diperbaharui menurut keluaran terbaru yang ada.