Untuk memerangi kekerasan senjata, seniman mengubah peluru menjadi karya seni

TIMUR ST. LOUIS, Ill. – Sebagai anak laki-laki, Mykael Ash senang mengumpulkan kerang di dekat Pantai Teluk Mississippi, tempat tinggal kakeknya. Perjalanan ke pantai adalah bagian rutin dari hidupnya.

“Ini energi damai,” kata Ash. “Terutama saat kamu meletakkan kerang itu di telingamu.”

Pada usia 32, dia masih mengumpulkan kerang. Tapi medannya berbeda di kota berpenduduk 18.000 ini. Ash berjalan di atas beton alih-alih pasir, dan alih-alih cangkang, dia mengambil selongsong peluru dan pita pengaman kuning saat dia berjalan untuk berolahraga.

“Tiba-tiba suatu hari saya tersadar,” katanya: dia bisa menggunakan selongsong peluru ini dalam karya seninya.

Kekerasan senjata telah menjadi masalah yang terus-menerus di East St. Louis, yang membuat frustrasi banyak penduduk, memiliki salah satu tingkat pembunuhan tertinggi di kota AS mana pun sebelum pandemi.

Meskipun tarif agak meningkat, penyakit ini masih menjadi penyakit di East St. Louis, dan masalah yang berkembang di komunitas di seluruh negeri. Secara nasional, lebih dari 47.000 orang meninggal akibat luka tembak pada 2021, jumlah tertinggi sejak awal 1990-an, menurut data Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC).

Di studio Ash, amunisi bekas dicampur dengan ban bekas, pecahan kaca, dan cat untuk mengubah sampah kekerasan menjadi seni yang bercerita tentang ras, perlawanan, dan sejarah. Pekerjaan itu bersifat pribadi, kata Ash.

Setiap tahun sejak dia berusia 17 tahun, Ash telah kehilangan setidaknya satu teman atau anggota keluarga karena kekerasan senjata. Itu termasuk sepupunya Dashaun “Bookie” Gage, 28, yang terbunuh dalam penembakan tahun 2018 di luar pom bensin di seberang Sungai Mississippi di St. Louis. Ash dan Gage dekat. Kehilangan Gage membuat Ash sangat trauma sehingga dia berhenti pergi ke pom bensin itu.

Dia kembali ke seninya setelah syuting, dan pada tahun yang sama dia membuat potret Gage.

“Seni saya menyelamatkan hidup saya,” kata Ash. “Ada begitu banyak hal lain yang bisa saya lakukan sendiri.”

Ash jatuh cinta pada seni di usia muda. Ibunya, Gina Walker, memperhatikan minatnya menggambar ketika dia baru berusia 2 tahun dan keluarganya pindah dari Anchorage, Alaska ke East St. Louis. Mereka butuh delapan hari untuk melakukan perjalanan, kata Walker. Mykael kecil menggambar sementara orang tuanya menyetir.

“Saya sudah menggambar sebelum saya bisa berbicara,” kata Walker. “Ketika saya masih kecil, saya memberi tahu mereka bahwa saya akan menjadi artis terkenal di dunia.”

Mereka pindah lagi ketika dia berusia 11 tahun. Distrik sekolah di East St. Louis telah memotong dana untuk seni, kata Walker, sehingga keluarganya pindah ke tetangga Belleville, Illinois, di mana Ash dapat belajar di sekolah yang pada saat itu memiliki program seni yang lebih kuat.

“Saya akan pergi ke toko seni dan menyentuh kertas itu,” kata Walker. “Kertas harus memiliki tekstur dan rasa tertentu.”

Keterampilan dan kecintaannya pada seni tumbuh. Ash menjual lukisan pertamanya ketika dia masih menjadi siswa sekolah menengah. Guru seninya, Dan Krause, membeli lukisan itu seharga $60. Ash melanjutkan studi di Institut Seni St. Louis sebelum universitas ditutup pada 2019.

Hari ini, Ash adalah seorang seniman residensi di House of Miles East St. Louis, sebuah organisasi nirlaba yang berlokasi di dalam rumah masa kecil Miles Davis di kota.

Legenda jazz tersebut menjadi sumber inspirasi bagi Ash yang telah melukis setidaknya 250 potret musisi tersebut. “Setiap gambar memiliki nuansa ekspresif yang berbeda,” kata Lauren Parks, presiden dan salah satu pendiri House of Miles.

Pada tahun 2019, sebagai hadiah ulang tahun untuk ibunya, Ash mengadakan pertunjukan khusus karya seninya di House of Miles tentang kekuatan komunitas kulit hitam. Setiap lukisan menggambarkan kebanggaan, kata Walker.

Karyanya juga menggali sisi gelap dari sejarah kota.

Awal tahun ini, Ash menyelesaikan serangkaian potret tentang kerusuhan ras East St. Louis tahun 1917, menggunakan kerangka kekerasan saat ini. Kerusuhan itu menewaskan hampir 200 warga kulit hitam setelah massa kulit putih meneror kota selama tiga hari.

“Ini adalah siklus yang membuat kita terjebak,” kata Ash. “Kita ditinggalkan dengan penindasan itu.”

Ash juga melukis rasa sakit saat ini. Dia melukis mural untuk menghormati kehidupan Cedric Gooden, seorang rapper lokal yang dikenal sebagai Cold Kase yang ditembak mati pada tahun 2019. Mural yang dia lukis diberi judul “HENTIKAN KEKERASAN”, seruan putus asa yang bergema selama beberapa dekade.

Mural itu juga bertuliskan “CITY OF CHAMPIONS”, moto kota yang tidak hanya menghasilkan Miles Davis, tetapi juga bintang trek dan lapangan Olimpiade Dawn Harper Nelson, Jackie Joyner-Kersee, dan Al Joyner. Ash berharap kutipan tersebut menunjukkan bahwa meski di tengah sumber daya yang terbatas, mereka yang tumbuh di kota ini menemukan cara untuk menang.

Ash bekerja sama dengan sesama seniman Kas King dan Edna Patterson-Petty untuk melukis mural di sisi teater bersejarah. Karya seninya membantu menyelamatkan bangunan dari pembongkaran.

“Saya hanya ingin menunjukkan perubahan yang sedang terjadi,” kata Ash. “Orang-orang mencoba untuk membersihkan jalan-jalan, orang-orang mencoba melakukan pawai damai, sehingga kami bisa mendapatkan kembali keadilan di masyarakat, mendapatkan sejumlah uang mengalir ke kota karena itulah yang kami butuhkan.”

Saat dia mengumpulkan peluru di area kota dengan bangunan kosong dan rumah terbengkalai, dan bahkan dalam perjalanan ke toko kelontong dekat rumah neneknya, Ash memimpikan kota yang semarak dengan warna-warni. Dia ingin mengubah Third Ventricle Studios miliknya menjadi galeri seni, dengan ruang kerja sama, sehingga seniman lain dapat memamerkan karyanya. Sementara itu, dia menghidupkan kembali sudut-sudut kota dan mengubah pelurunya menjadi keindahan.

“Saya melihat kanvas kosong,” kata Ash. “Saya melihat tempat dengan banyak potensi.”

KHN (Kaiser Health News) adalah newsroom nasional yang menghasilkan jurnalisme mendalam tentang isu-isu kesehatan. Bersama dengan Analisis Kebijakan dan Polling, KHN adalah salah satu dari tiga program operasi utama di KFF (Yayasan Keluarga Kaiser). KFF adalah organisasi nirlaba yang memberikan informasi tentang masalah kesehatan kepada bangsa.

GUNAKAN KONTEN KAMI

Cerita ini dapat diterbitkan ulang secara gratis (detail).

Dengan menyajikan information sgp dalam togel seoul kita menghendaki para togelmania mampu secara gampang sadar mengisi tabel cuma bersama dengan melihatnya saja. Tabel paito warna bersama dengan fitur canggih ini bakal senantiasa diperbaharui menurut keluaran terakhir yang ada.