Wabah HIV Terus Menerus Saat Pejabat Menolak Upaya Penahanan

CHARLESTON, W.Va. — Brooke Parker telah menghabiskan dua tahun terakhir menyisir perkemahan tunawisma di tepi sungai, rumah terbengkalai, dan jalan yang jarang dilalui untuk membantu menahan wabah HIV yang berkepanjangan yang secara tidak proporsional memengaruhi mereka yang hidup di pinggiran masyarakat.

Dia muncul untuk membangun kepercayaan dengan orang-orang yang dia temui dan menawarkan air, kondom, rujukan ke layanan, dan kesempatan untuk dites HIV – apa pun yang dapat dia kumpulkan yang mungkin berguna bagi seseorang yang membutuhkan.

Dia telah melihat secara langsung bagaimana menjadi proaktif dapat memerangi wabah HIV yang telah bertahan di kota dan daerah sekitarnya sejak 2018. Dia juga telah menyaksikan biaya kemunduran politik dalam upaya tersebut.

Parker, 38, adalah koordinator perawatan untuk Program HIV/AIDS Ryan White, sebuah prakarsa federal yang menyediakan layanan terkait HIV secara nasional. Karyanya telah membantu membangun jalur menuju komunitas yang sulit dijangkau yang saat-saat sulit. Semakin sulit menemukan tempat untuk tidur malam tanpa dibangunkan oleh polisi. Dan banyak dari kelompok individu dan keluarga yang tidak memiliki rumah ini tetap terguncang oleh kematian baru-baru ini, akibat komplikasi AIDS, dari seorang wanita yang sangat dikenal Parker.

Wanita itu baru berusia 30-an. Parker telah mendorongnya untuk mencari perawatan medis, tetapi dia tinggal di sebuah gang; setiap hari membawa tantangan baru. Jika dia bisa memenuhi kebutuhan dasar, tidur beberapa malam yang layak untuk menjernihkan pikirannya, kata Parker, dia kemungkinan besar akan terbuka untuk menerima perawatan.

Kerugian seperti itu, menurut Parker dan kader ahli, akan terus berlanjut, dan mungkin memburuk, karena angin politik di negara bagian itu berhembus melawan upaya untuk mengendalikan wabah HIV yang meluas.

Pada Agustus 2021, Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit menyelesaikan penyelidikannya atas wabah HIV di Kabupaten Kanawha, rumah bagi Charleston, di mana orang yang menyuntikkan opioid dan metamfetamin berada pada risiko tertinggi. Kepala pencegahan HIV CDC menyebutnya “wabah HIV yang paling memprihatinkan di Amerika Serikat” dan memperingatkan bahwa jumlah diagnosis yang dilaporkan mungkin hanya “puncak gunung es”.

HIV menyebar dengan mudah melalui jarum suntik yang terkontaminasi; CDC melaporkan virus dapat bertahan hidup dalam jarum suntik bekas hingga 42 hari. Penelitian menunjukkan menawarkan jarum suntik bersih kepada orang yang menggunakan obat IV efektif dalam memerangi penyebaran HIV.

Menyusul penyelidikannya, CDC mengeluarkan rekomendasi untuk memperluas dan meningkatkan akses ke jarum suntik steril, pengujian, dan perawatan. Ini mendesak para pejabat untuk menempatkan layanan bersama untuk akses yang lebih mudah.

Namun di tengah krisis ini, pejabat pemerintah negara bagian dan lokal telah memberlakukan undang-undang dan peraturan yang membuat alat suntik bersih lebih sulit didapat. Pada April 2021, badan legislatif negara bagian mengesahkan undang-undang yang membatasi jumlah jarum suntik yang dapat ditukar orang dan mengharuskan mereka menunjukkan tanda pengenal. Dewan Kota Charleston menambahkan peraturan yang memberlakukan tuntutan pidana atas pelanggaran.

Akibatnya, kata para advokat, sejumlah besar dari mereka yang berisiko paling tinggi tertular HIV tetap rentan dan belum teruji.

Pakar kesehatan masyarakat juga khawatir bahwa infeksi HIV mendapatkan pijakan di daerah pedesaan terdekat, di mana jarum suntik steril dan tes lebih sulit didapat.

Joe Solomon adalah co-direktur Solutions Oriented Addiction Response, sebuah organisasi yang sebelumnya menawarkan alat suntik bersih sebagai ganti alat suntik yang terkontaminasi di Kanawha County. Solomon mengatakan rekomendasi CDC persis seperti yang pernah diberikan oleh SOAR: lokasi layanan penting bersama. Tapi SOAR telah berhenti bertukar jarum suntik dalam menghadapi upaya untuk mengkriminalisasi pekerjaan tersebut.

Solomon, yang baru-baru ini terpilih menjadi Dewan Kota Charleston dengan platform yang mencakup langkah-langkah untuk melawan krisis narkoba di kawasan itu, mengatakan reaksi terhadap apa yang dikenal sebagai pengurangan dampak buruk adalah “serangan publik terhadap kesehatan masyarakat.”

Ahli epidemiologi setuju: Mereka berpendapat mengesampingkan pertukaran jarum suntik dan tes HIV yang mereka bantu mengkatalisasi dapat memperburuk wabah HIV.

Lima puluh enam kasus baru HIV dilaporkan pada tahun 2021 di Kabupaten Kanawha — yang memiliki populasi hanya di bawah 180.000 — dengan 46 dari kasus tersebut dikaitkan dengan penggunaan narkoba suntikan. Pada akhir November, 27 kasus baru dilaporkan tahun ini, 20 terkait dengan injeksi narkoba.

Tetapi penilaian “puncak gunung es” CDC beresonansi dengan para peneliti dan advokat. Robin Pollini, seorang ahli epidemiologi West Virginia, telah mewawancarai orang-orang di wilayah tersebut dengan HIV terkait suntikan. “Semuanya mengatakan bahwa berbagi jarum suntik merajalela,” katanya. Dia yakin masuk akal untuk menyimpulkan bahwa ada lebih dari 20 orang di daerah itu yang tertular HIV tahun ini dari jarum suntik yang terkontaminasi.

Pollini termasuk di antara mereka yang khawatir bahwa inisiatif pengujian tidak menjangkau orang-orang yang paling berisiko: mereka yang menggunakan obat-obatan terlarang, banyak di antaranya bersifat sementara, dan yang mungkin memiliki alasan untuk mewaspadai figur otoritas.

“Saya pikir Anda tidak dapat benar-benar mengetahui berapa banyak kasus yang ada kecuali Anda memiliki strategi pengujian yang sangat cerdas dan jangkauan yang sangat kuat,” katanya.

Penelitian menunjukkan pengujian yang berkelanjutan dan tepat sasaran dipasangkan dengan akses ke jarum suntik bersih dapat secara efektif memperlambat atau menghentikan wabah HIV.

Pada akhir 2015, Departemen Kesehatan Kanawha-Charleston meluncurkan pertukaran jarum suntik, tetapi pada 2018 menutupnya setelah kota memberlakukan pembatasan jumlah jarum suntik yang dapat ditukar dan siapa yang dapat menerimanya. Walikota Danny Jones saat itu menyebutnya sebagai “mal mini untuk pecandu dan pengedar narkoba”.

Ketika pejabat mengabaikan upaya tersebut, SOAR mulai mengadakan pameran kesehatan di mana ia menukar jarum suntik bersih dengan yang bekas. Itu juga mendistribusikan nalokson obat pembalikan overdosis opioid; menawarkan perawatan, rujukan, dan persekutuan; dan memberikan tes HIV.

Tetapi ketika pembatasan negara bagian yang baru dan peraturan pidana lokal mulai berlaku, SOAR berhenti bertukar jarum suntik, dan kehadiran di pamerannya anjlok.

“Ini tidak terbantahkan dan mapan. Ini komprehensif; itu inklusif, ”kata Pollini tentang penelitian yang mendukung pertukaran jarum suntik. “Anda bahkan tidak bisa mendapatkan dana untuk mempelajari efektivitas program layanan jarum suntik lagi karena sudah menjadi ilmu pengetahuan bahwa mereka bekerja.”

Pertukaran jarum suntik dikreditkan dengan meredam wabah HIV di Scott County, Indiana, pada tahun 2015, setelah infeksi menyebar ke lebih dari 200 pengguna narkoba suntikan. Saat itu, Gubernur saat itu. Mike Pence – setelah awalnya menolak – menyetujui layanan jarum suntik pertama negara bagian.

Sebuah tim ahli epidemiologi bekerja dengan Departemen Kesehatan Scott County dalam sebuah penelitian yang menentukan bahwa penghentian program akan mengakibatkan peningkatan infeksi HIV hampir 60%. Namun pada Juni 2021, pejabat setempat memilih untuk menutupnya.

Di Kabupaten Kanawha, SOAR membuat terobosan. Wawancara dengan banyak klien menggarisbawahi bahwa orang merasa aman di pameran kesehatannya. Mereka dapat mencari layanan secara anonim. Tetapi sebagian besar mengakui bahwa janji jarum suntik bersih itulah yang membawa mereka masuk.

West Virginia Health Right yang berbasis di Charleston mengoperasikan pertukaran jarum suntik yang diakui oleh Dr. Steven Eshenaur, direktur eksekutif Departemen Kesehatan Kanawha-Charleston, karena membantu mengurangi jumlah diagnosis HIV baru. Tetapi para advokat mengatakan kendala yang diberlakukan – terutama persyaratan untuk menunjukkan ID, yang tidak dimiliki oleh banyak klien potensial – menghambat keberhasilannya.

Diagnosis HIV meningkat tahun ini di dekat Cabell County dan Pollini khawatir bahwa tanpa tindakan yang lebih agresif, epidemi HIV dapat berakar di seluruh negara bagian. Pada 1 Desember, 24 dari 55 kabupaten di Virginia Barat telah melaporkan setidaknya satu diagnosis positif tahun ini.

HIV dapat dicegah. Ini juga bisa diobati, tetapi perawatannya mahal. Biaya rata-rata rejimen antiretroviral berkisar antara $36.000 hingga $48.000 setahun. “Jika Anda berusia 20 tahun, Anda bisa hidup sampai usia 70 atau 80 tahun,” kata Christine Teague, direktur program Ryan White di Charleston. Itu biaya lebih dari $ 2 juta.

Menyelamatkan nyawa dan uang, kata Pollini, membutuhkan proaktif – pengujian komprehensif yang berkelanjutan – dan reaktif – meningkatkan upaya ketika kasus meningkat.

Itu juga membutuhkan “bertemu orang di mana mereka berada,” seperti yang biasa dikatakan – membangun kepercayaan, yang membuka pintu untuk pendidikan tentang apa itu HIV, bagaimana penyebarannya, dan bagaimana memeranginya.

Teague mengatakan itu juga membutuhkan sesuatu yang lebih: menangani kebutuhan mendasar dari mereka yang terpinggirkan; terutama, perumahan.

Parker setuju: “Perumahan dengan penghalang rendah dan transisi akan menjadi anugerah.”

Tapi Teague mempertanyakan apakah ada kemauan politik untuk menghadapi kekuatan penuh HIV di antara mereka yang paling berisiko di West Virginia.

“Saya benci mengatakannya, tapi sepertinya orang berpikir bahwa ini adalah sekelompok orang yang tidak tertolong,” katanya.

KHN (Kaiser Health News) adalah newsroom nasional yang menghasilkan jurnalisme mendalam tentang isu-isu kesehatan. Bersama dengan Analisis Kebijakan dan Polling, KHN adalah salah satu dari tiga program operasi utama di KFF (Yayasan Keluarga Kaiser). KFF adalah organisasi nirlaba yang memberikan informasi tentang masalah kesehatan kepada bangsa.

GUNAKAN KONTEN KAMI

Cerita ini dapat diterbitkan ulang secara gratis (detail).

Dengan menyajikan data sgp di dalam toto sgp 2020 kami berharap para togelmania bisa secara enteng tahu isikan tabel cuma bersama dengan melihatnya saja. Tabel paito warna bersama dengan fitur canggih ini bakal selamanya diperbaharui menurut keluaran paling baru yang ada.